Capítulo 3

El aire acondicionado estaba encendido, y la música se estaba reproduciendo dentro del casino vacío donde fichas y cartas estaban arrojadas por todos lados. Pero afortunadamente, no había limos rojos o víctimas medio derretidas.

—Truth.

Mientras continuábamos más profundo, Anastasia se subió en una barra del bar, y me arrojó algo largo. Atrapé la caja pesada que me recordaba a un contenedor de limpieza industrial.

—¿Jugo de naranja?

—Es importante permanecer hidratado. Especialmente esa Representante de la Clase tuya, ya que el mareo por avión puede ser agotador para el cuerpo.

Ya que provenía de detrás de la barra del bar, ¿era un chaser de cocteles?

—¿Pero cuántos litros son? ¿Cuántas semanas toma para que un americano se beba todo esto?

—No puedo decirte nada de litros. Este es el país de libras y galones, ¿recuerdas?

Incluso después de que vertiera en un vaso para cada uno de nosotros, no parecía haber menos en el contenedor. Era demasiado pesado y robusto para cargar, así que dejamos la botella después de beber un vaso cada uno.

—Oh, ¿es todo, Truth?

Lo encontramos en la parte más de atrás, pero en una ubicación donde los clientes en el piso pudieran verlo.

La gruesa puerta de metal estaba obviamente cerrada, pero eso no importaba. La abrimos con un ataque cibernético, y entramos.

El pasaje subterráneo secreto inevitablemente me recordaba a la Cruz Brillante la cual había puesto sus raíces debajo de la Ciudad Kukyou.

Los muros y piso hechos de acero de plata inoxidable estaban alineados con luces fosforescentes completamente estériles.

—(…Tch. Supongo que el piso no refleja lo suficiente para ver debajo de la falda de la Representante de la Clase.)

—¿Truth?

—A nadie le importa la tuya, niñita.

—¡Eso duele un poco, ¿sabes?! ¡¡No es como si quisiera que vieras, pero no me gusta ser completamente ignorada tampoco!!

Continuamos nuestra conversación mientras peleábamos un poco.

—¿Es esta la clase de instalación normal que cualquier casino tendría?

—No me preguntes. Pero esto son Las Vegas. Haremos cualquier cosa para asegurar nuestra confianza en el dinero. El momento más común para ladrones de banco no es en el tránsito o en la bóveda; es cuando el dinero está siendo cargado en el camión de transporte estacionado en la entrada trasera, así que tendría sentido tener una salida secreta.

Anastasia sin problemas me contestó en su innecesario japonés femenino.

Las Vegas era una ciudad casino, así que cada uno de estos casinos tenía un secreto como este, ¿no la tierra debajo de la ciudad estaría llena de túneles?

Una vez que entramos a un pasaje muy largo y recto, encontramos a muchas personas ahí. Un hombre en un traje costoso apoyado contra el muro, una chica conejita sentada en el piso, y una pareja de ancianos se estaban abrazando muy de cerca… Las personas aquí definitivamente eran sobrevivientes. Cuando la conmoción había comenzado, ellos habían ignorado los gritos alrededor y priorizaron su seguridad. …Y por supuesto, no éramos la excepción.

Anastasia nos hizo un gesto para avanzar.

—Concentrarse en las personas aquí no cambiará nada. Continuemos, Truth.

—B-bien.

Realmente no quería usar esta frase cuando estábamos en contra de esas gelatinas, pero esta era una situación fluida. Este lugar no será seguro por siempre, y entonces las personas aquí se irán como agua siendo bombeada.

Creo que el pasillo era de más de un kilómetro de largo.

Me tomó un poco notar el carril incrustado en el centro del piso. Podría haber habido un vehículo eléctrico usado para rápidamente viajar todo su largo.

—*Jadeo*, *jadeo*. No debimos haber dejado ese jugo de naranja. Si hubiera sabido que esto pasaría, al menos debería haber llenado una botella con agua de la llave. Quiero decir, eso podría hacerte enfermar si no tienes suerte, pero este no es el momento de ser quisquillosa, y demandar botellas de $4.99 de agua carbonatada o de agua mineral. ¿Cierto, Truth?

—…Oh, es cierto. Agua y comida van a volverse un problema a partir de ahora.

Las gelatinas parecían cazar creaturas vivas, pero era desconocido si comerían carne “muerta” tales como carne y vegetales en el supermercado. Pero si sólo devorarían todo, esto sería un problema serio realmente.

Sin necesidad de decir, que no podríamos hacer nada sin comida y agua. Eso podría conducir a conflictos entre humanos, y no sólo contra las gelatinas.

Y si podían comer más que sólo humanos, sus patrones de movimiento serían incluso más difícil de predecir. Probablemente nos atraparían físicamente, y después atacar.

—Parece que Las Vegas podría estar acabada.

—Sí, quizá…

Elegí no proveer una declaración clara y permanecer en un “quizá”.

—La situación está progresando a un ritmo acelerado, —dijo Maxwell. —Si el daño se esparce exponencialmente, es fácil de predecir un escenario en el cual todas las personas se desvanecieran de Las Vegas, y sólo esas gelatinas vagaran por las calles.

—Maxwell, ¿el daño está limitado a Las Vegas? ¿Está pasando en otro lugar?

—No. Hay algunos casos de mala información siendo publicada por diversión, pero no tienen objetividad esos reportes. Por el momento, puedo decir que el daño está siendo contenido sólo en Las Vegas.

…Contenido, ¿eh?

Eso lo hacía sonar como si las cosas estuvieran mejor de lo que pudieran estar.

Pero para ser honesto, encontraba difícil imaginar la administración de Las Vegas haciendo un contraataque. Quiera decir, que estos monstruos líquidos podrían arrastrarse a través de incluso la brecha más pequeña. Incluso si el daño real se fuera, el daño de su reputación permanecería. El desierto era un gran lugar, así que alguien encontraría más simple construir una nueva ciudad casino que restaurar esta.

Una vez que nuestra conversación comenzó a apagarse, una escalera conduciendo hacía arriba finalmente llegó a la vista. Realmente era sólo un pasaje recto único. Tuve que preguntarme cuántos muchos otros pasillos secretos sin conectarse estaban por debajo de esta ciudad. Se sentía como caminar por sólo uno de los pedazos de hilo en una bufanda tejida a mano.

Presionamos nuestras orejas contra la puerta trampa de metal para ver qué podíamos escuchar afuera.

—…Ya no escuchó el viento, —dijo Anastasia.

—Esperemos que no sólo es porque la puerta es demasiado gruesa.

—No. En base a la página personal de un meteorólogo civil, la tormenta de arena ha terminado oficialmente. Estoy ahora revisando varias páginas para confirmar…

Presioné mis palmas contra la puerta, y di un fuerte respiro. Después de prepararme, lentamente abrí la puerta trampa.

Un vendaval repentino…no nos hizo volar.

Era tranquilo.

La tormenta de arena aparentemente se había calmado. Pero estaba oscuro. Eso no tenía que ver con las condiciones del clima. Era simplemente cerca de la puesta del sol. Pero no podía apreciar la hermosa puesta del sol de esa ciudad desierto. Por el momento, se sentía como correr por un fuego abrazador.

Después de que lentamente subiera hacia afuera, un olor agrío picó mi nariz. Estábamos en un bote de basura detrás del restaurante. La mensajería del casino podría haber empaquetado el dinero y lingotes de oro en bolsas de basura y cubos antes de enviarlos al subterráneo.

Y una pregunta se me ocurrió.

—…¿Por qué está tan callado?

Las Vegas era conocida por tener más turistas extranjeros que residentes del país. El número promedio en un día de la semana era más de cuatro millones. Si tantas personas estaban huyendo de las gelatinas, debería haber escuchado gritos desgarradores por todas direcciones.

—Estás bromeando, ¿cierto?

Anastasia sonaba aturdida mientras nerviosamente asomaba su cabeza.

La Representante de la Clase sostuvo a esa niña de 11 años por detrás para ayudarla a calmar su intranquilidad. ¿O su ropa de seda sólo se sentía tan bien de tocar?

—Satori-kun, ¿esto quiere decir que…?

—Sí.

Este era el peor escenario posible.

Coloqué ese obstáculo delante de nosotros mientras rezaba que alguien me probara que estuviera equivocado.

—Todos han sido eliminados ya… Esas cosas han tomado Las Vegas.

Eso cambiaba cómo pensaba sobre cualquier presencia que sentía.

La palabra “sobrevivientes” se desvaneció de mi mente.

Vi algo moverse en mi vista periférica.

Esa presencia era como una masa de orgullo grasoso que ni siquiera trataba de esconderse. ¿Qué fue lo que apareció de más allá del callejón? Era por supuesto un limo rojo translucido del tamaño de un refrigerador de hogar.

Era más grande de lo que eran antes.

…¿O eran varios de ellos combinados?

No teníamos tiempo de estar sentados, y pensar en ello.

Pateé una roca a mis pies para quebrar una ventana de un restaurante cercano. El vidrio se quebró ruidosamente, la ventilación improvisada envió el viento a soplar a través del edificio, y la arena se abrió camino dentro del restaurante. Sin siquiera esperar a que la gelatina le siguiera, le hice un gesto a la Representante de la Clase y Anastasia.

—(Corran.)

La gelatina había venido de más adentro del callejón, así que fuimos forzados a huir por la calle principal.

Pero las cosas eran incluso peores ahí.

La Representante de la Clase retrocedió como si la vista la hubiera golpeado físicamente.

—¿¡Eeh!?

Había rojo por todas partes.

Llenaba la larga calle que era tan amplia como una carretera. Era como un río de gelatina. ¡Sabíamos que habían muchas de esas cosas en Las Vegas, ¿pero no eran demasiadas?!

—Quizá pueden multiplicarse o dividirse, —sugirió Maxwell. —Si es así, necesitan descubrir rápidamente las condiciones detrás de ello.

—…No.

Tragué saliva fuertemente.

En una inspección cercana, podía decir que este río no era una sola masa sólida. Formas de L, barras largas, formas en X y bolas de grasa… Unas cuantas masas gigantes y malformadas estaban juntas como algo de un rompecabezas de bloques cayendo. Era tan difícil de saberlo, ya que todas tenían el mismo color y textura.

—Volumen aparentemente y masa real no siempre encajaba. Como una flor de crisantemo, unos pompones de porrista, o unas enaguas dando volumen a la larga falda de un vestido de princesa. Hay varias formas de incrementar el volumen.

Eso querría decir que esto era una colección de delgadas membranas…pero seguía siendo un hilo.

Las gelatinas se disolverían y absorberían todo lo biológico con lo que entraran en contacto. Así que incluso si esto era sólo un cambio en apariencia, la más grande área de superficie era una amenaza.

No podía distinguir la banqueta del camino. Ni siquiera un maestro de las artes marciales podría haber caminado por ahí sin tocar una sola gota.

—No estaban haciendo esto antes, —dijo Anastasia. —¿Están aprendiendo a cómo usar sus cuerpos?

—…

Como sea el caso, teníamos que regresar.

Todo se habría acabado si nos notaban.

Le hice un gesto a la Representante de la Clase y a Anastasia de nuevo, y lentamente caminamos de vuelta por donde habíamos venido.

Justo entonces, las anteriores gelatinas rojas regresaron al callejón a través de las ventanas quebradas.

No podíamos ir adelante o regresar.

No había tiempo que perder.

—¡Corran!

Con la calle principal y callejón trasero bloqueados, no teníamos opción más que correr al restaurante antes de siquiera revisar adentro. Justo mientras abría de una tacleada la puerta de vidrio, claramente sentía la atmósfera de toda la ciudad arrastrándose. Me había hecho enemigo de Las Vegas. Así era como lo sentía.

Las gelatinas rojas inmediatamente se cargaron a través de la ventana rota. Si sólo corríamos alrededor en la tierra, seríamos asesinados. Nuestra única esperanza era lo que Maxwell había mencionado antes.

Los tres desesperadamente saltamos encima del mostrador y entramos a la cocina. Había usado demasiado impulso, y mi espalda se estampó en la puerta del horno. Era un horno industrial que podría probablemente cocinar un cerdo entero.

Y entonces las gelatinas se precipitaron a mí.

—!!

No podía concentrarme en nada más.

Abrí la puerta del horno, y rodé a un costado. Las gelatinas fallaron en su objetivo, y terminaron adentro del dispositivo para cocinar, así que estampé mi hombro contra la puerta para forzarla a cerrarse.

Sentí un estrujón en mi corazón cuando la gelatina se pegaba contra el vidrio resistente al calor a un centímetro de mí. ¿Fahrenheit? Las unidades no eran familiares, pero grité mientras tomaba la perilla y la volteaba tan lejos como se pudiera llevar.

El gas rápidamente se incendió, y comenzó una cremación cruel.

Sin bocas, las gelatinas no podían gritar, pero no tenía tiempo de preocuparme por eso. Por la manera en que se agitaba, parecía estar sufriendo en dolor. Ya fuera que esto lo matara o no era otro asunto.

Una manera de hacerlos retroceder era suficiente.

Tomé unos cuantos objetos de metal de la encimera, pero el cuchillo de cocina y cuchillo de frutas eran demasiado cortos, y me dejaría en riesgo. No tenía otra opción más que usar cinta adhesiva para pegar uno de ellos al extremo de un mango de trapeador, y entonces encender un quemador de gas. Incluso si las navajas no tenían efecto en las gelatinas, probablemente le temerían al metal caliente.

—Representante de la Clase, hay algunos cilindros de gas pequeños para una estufa portátil ahí, así que agarra uno de ellos.

—C-claro…

—Am, Truth, ¿estás tratando de construir una bomba?

—En el mundo culinario, hay quemadores de mano usados para añadir marcas de quemaduras a los peces. Si usamos uno de esos para periódicamente calentar el extremo de esta lanza con cuchillo, no perderá su efecto. …Pero una bomba podría no ser una mala idea. Maxwell, ubica cualquier bebida fuerte con algún contenido de alcohol. Si mezclamos eso en una botella con algo de líquido transparente, debería funcionar como una bomba Molotov.

—Advertencia: Esparcir un incendio en un ambiente de desastre no es recomendado.

—Es una emergencia. Por favor.

Usando la información mostrada cuando los veía a través de mi Smartphone, seleccioné una botella de entre las bebidas alcohólicas alineadas en el estante.

Ahí fue cuando un ligero temblor sacudió todo el restaurante.

—¿Qué fue eso? ¿Un terremoto?

—No, —respondió Maxwell. —Más que viajar a través de la tierra, la vibración parece estar en los muros. Es probablemente causado por una perturbación irregular en el aire.

La Representante de la Clase miró alrededor preocupadamente con varios cilindros de gas en sus brazos.

Anastasia tragó saliva.

—Oye, esto es malo, Truth. Tus armas caseras podrían no ser de mucha ayuda.

—No querrás decir…

—Claro. He completado los cálculos de dinámica de fluidos de aire en base al sacudir del muro exterior. Parece que el “río” afuera está reaccionando.

—E-espera. Eso es sólo incrementar su volumen aparente, así que su peso actual no cambió, ¿cierto? ¡Así que deberían sólo ser capaces de flotar como un globo o espuma de poliestireno, ¿cierto?!

—Claro. Sin embargo, ya sea estén hechos de metal o plástico, no hay diferencia en la perturbación en el aire, queriendo decir, la ráfaga de viento, creado por un abanico del mismo tamaño. Si ese volumen grande es ondeado a la vez, puede probablemente crear la misma fuerza que un martillo de aire.

—…!?

Ni siquiera tenía tiempo de gritar.

Abandoné mi bomba Molotov a medio hacer, tomé mi lanza cuchillo y corrí a la entrada trasera. Justo mientras todos corríamos al callejón, el restaurante entero fue aplanado como si una mano gigante lo había golpeado. La fuerza era tan grande que se sentía como si estuviéramos leyendo un libro para niños surrealista.

La extrañeza nos miró desde arriba como un brontosaurio hecho al pegar varias bolsas malformadas de agua.

Sacudió su cabeza. Si eso nos golpeaba, seríamos carne molida incluso sin el poderoso efecto de ácido. No era como si pudiera ayudar, pero aun así lancé la lanza cuchillo calentada.

Para esa cosa, tendría que haber sido como un hada arrojando un palillo de dientes.

Y aun así.

Sin embargo.

Tan pronto la lanza cuchillo lo golpeó, el brontosaurio rojo se retorció en dolor, fracaso en soportar su propio peso, y se volcó. Vi algo como unos pétalos de rosa translucidos esparciéndose en el cielo. Podría haber regresado a su original cuerpo de charco porque no podía mantener el volumen extra de una porrista con pompones o la larga falda de una princesa.

¿Pero eso era todo lo que tomó?

El efecto fue tan dramático que deseaba no haber soltado la lanza cuchillo.

—Como sea, tenemos que irnos de aquí. ¡Representante de la Clase, Anastasia!

El mismo milagro podría no suceder dos veces. Ya que no habíamos hecho experimentos repetidos, podría siempre ser algo diferente al calor lo que lo causó. Si podíamos huir, teníamos que hacerlo. Esa tenía que ser nuestra estrategia fundamental.

—¿¡Qué hacemos ahora, Truth!?

—La tormenta de arena ha pasado, así que es el trabajo de los rescatistas será el mismo. ¡Vendrán por el cielo, así que tenemos que esperar el rescate mientras proveemos alguna clase de señal cerca de un helipuerto!

—No, —dijo Maxwell. —La situación ha cambiado en las pasadas horas. Puedo detectar que no hay señales de celular siendo enviadas en vano. Los gritos digitales se han callado. Además de los pocos sobrevivientes bajo tierra, deberíamos asumir que todos han sido asesinados.

…Sabía eso.

Teníamos que asumir que la mayoría de las cuatro millones de personas en Las Vegas habían sido tragados. Si esas cosas podrían incrementar su volumen aparente como pétalos de flores, podían formar un puente entre edificios, e incluso derribar el muro de un edificio usando ese martillo de aire. Ese restaurante fue un buen ejemplo. Refugiarse en una fortaleza sólida, y esperar ya no era una opción. Y si los rescatistas afuera decidían que la ciudad estaba completamente destruida, podrían ni siquiera enviar más helicópteros.

Pero.

Aun así.

Tenía que apostar a la posibilidad con las más grandes probabilidades de éxito. Después de todo, no era sólo mi vida en riesgo aquí. La Representante de la Clase y Anastasia estaban aquí también. Al menos quería subirlas en un helicóptero. Sin importar qué.

Justo entonces, la Representante de la Clase arrojó unas cuantas preguntas hacía mí, mientras ella corría detrás de mí.

—¿Pero realmente estás de acuerdo con eso, Satori-kun?

—Kh.

Esta era la mejor opción.

Esta era una forma humanitaria de pensar que reduciría en su mayoría el riesgo de muerte.

Pero la Representante de la Clase gentilmente dijo más.

Como si gentilmente me apuñalara.

—Quiero decir, si hace eso, no podrás salvar a Erika-san o a Ayumi-chan.

[confidential] Petición para Conservantes Químicos [storage A51]

Los desafortunados escombros del accidente durante la actividad extravehicular del otro día han levantado una nueva preocupación. Si un astronauta muerte durante un experimento, ¿Dónde sería mantenido y preservado su cuerpo? ¿Cómo podemos preservar mejor el ambiente higiénico de la nave? Deseamos prevenir que la enfermedad se esparza. Para la salud de los astronautas, y para reducir el riesgo de contaminar la superficie lunar con bacterias de la tierra.

La vista del espacio exterior como un gran vacío está cambiando mientras nuestra arquitectura y tecnología en construcciones de naves incrementa. Si continuamos construyendo estaciones encima de un cierto tamaño, hay un riesgo de alimentar a nuestro más grande enemigo en el espacio.

Es posible que nosotros los terrícolas pudiéramos crear a los alienígenas por nuestra cuenta. Incluso si comenzaba como una batería intestinal perfectamente normal, se desconoce qué efectos los rayos cósmicos, ingravidez y otros aspectos de un ambiente extraterrestre podrían tener, así que no podemos ignorar esto. No debemos producir casualidades en un mayor nivel que la gripe española o la plaga bubónica.

Rusia ha sugerido que resolvamos este problema usando tecnología de preservación. Similarmente, hemos contactado a la Ciencia Herbal. Hemos decidido comenzar la experimentación usando algunos de los conservantes usados para el desarrollo de Archienemigos.

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