Capítulo 5

Mi cabeza fue golpeada por un mareo y dolor de cabeza intenso.

El dolor se sentía como tener un picahielos clavado en mi sien, pero eso fue lo que finalmente me dio la pista: no había muerto aún. Todavía no estaba seguro de lo que había pasado, pero aparentemente no había sido una bomba nuclear de medio tamaño cayendo en Las Vegas.

Forcé a mis ojos a abrirse mientras patéticamente estaba colapsado en el suelo. Ese suelo ahora estaba inclinado, y el muro exterior estaba completamente perdido. No estaba seguro si debería llamarlo una “bomba normal”, pero aparentemente no había golpeado directamente este edificio. Esto no era más que un efecto secundario de la explosión al aire libre.

Un olor abrazador llenó el aire exterior.

El paisaje debería haber estado iluminado por un diluvio de luz de las señales electrónicas que automáticamente cambiaban en base a su programación de control, pero en su lugar estaba quemado con rojo y negro. Y el cielo nocturno teñido con humo negro, varias siluetas desconocidas formaban una forma de V. Algo como frijoles formando líneas mientras caían hacia la superficie.

¿Eran todas esas bombas con el poder destructivo que acabábamos de experimentar?

—Ja…jaja.

Nada de eso se sentía real.

Estábamos justo aquí, pero la destrucción se sentía tan lejana. Era como ver algo pasando en una pantalla. ¿Las personas se rendían del mundo así cuando se enfrentaban con un resultado que no podían cambiar sin importar qué tan difícil lo intentaran?

Pero la verdad, habíamos tenido suerte.

Si la bomba hubiera estado 10 metros más cerca, la onda de choque podría haber aplastado los órganos dentro de nuestros cuerpos. Nuestras extremidades y cabezas seguían pegados, y en este caso eso significaba que la fortuna nos había sonreído.

Pero justo como pensé, sentí algo húmedo en mi palma.

—…O-oye, Truth…

Estás bromeando, ¿cierto?

—Lo siento, pero lo arruiné un poco. Jaja. Escapé de tantos en línea, pero esta es la primera vez que sentí la muerte tan cerca en la realidad…

Habíamos estado en la misma ubicación.

Ella había colapsado justo a mi lado. Las condiciones deberían haber sido las mismas. ¡Y sin embargo un pedazo de barra de refuerzo del grosor de un dedo del muro del edificio estaba perforando la camisola de Anastasia y el estómago debajo de esta!

—Espera, ¿qué es esto? ¡¡Por favor espera!! ¿¡Anastasia!?

—¿Cuántas veces tengo que decirte que soy Maiden…?

Incapaz de pararme, me arrastré y sostuve ese pequeño cuerpo con mis brazos. Y sin embargo, esa amiga con rostro pálido me sonrió.

¿Estaba tratando de enmascarar el dolor? No, no había forma de que ella pudiera soportarlo.

Así que, ¿su sentido del dolor ya la había abandonado…?

—Si se complica, por favor déjame.

—¡No! ¿¡Qué es eso!? ¿¡Por qué te estás rindiendo tan fácilmente!? ¡Pon más energía! ¡¡Grita y llora por ayuda!! ¿¡No puedes dejar de menospreciar a todos incluso ahora!?

—¿Qué estás…diciendo? Esto es un trato especial. No me molestaría poner este frente por alguien que no me importara. Truth, si no estuvieras aquí, estaría actuando como una niña de 11 años ya. Estaría llorando y dando golpes estúpidamente, probablemente rasgando la herida aún más en el proceso. Pero no quiero mostrar ese lado mío. No a ti.

A una corta distancia, Erika se levantó con una mano sobre su cabeza, nos miró en sorpresa, y entonces mordió su labio un poco. Su afilado diente canino…no, su colmillo de vampiro se hundió un poco en su suave piel.

¿Estaba diciendo que esa elección podría ser necesaria?

¿Estaba diciendo que sería mejor que no hacer nada mientras la vida de este frágil recipiente se quebraba?

…¿Estaba diciendo que la mordería?

Negué con mi cabeza.

No. No podía hacer que cometiera ese crimen. Una vez que comenzará a bajar esa resbaladiza pendiente, comenzaría a “salvar” a todos de esa manera. Y no podía hacer eso.

Además, esta pequeña chica había sacado lo que le quedaba de su pequeña fuerza en ese cuerpo herido para decirme esto.

Así que, ¿realmente sólo podía agarrar la falda de mi hermana y ocultarla detrás de ella? Tenía que responder igual. ¡¡Tenía que pararme para proteger esta vida!!

—Anastasia…

—¿Qué? ¿Estuviste tan conmovido que me vas a confesar tu amor?

—Te salvaré. Y no dejaré que nadie en este mundo diga lo contrario.

Esa pequeña amiga se quedó sin palabras.

No.

Ese hermoso y arrogante rostro se estropeó como si hubiera sigo atrapada con la guardia baja. Parecía como si una presa estuviera a punto de estallar. Ella probablemente quería cubrir su rostro, pero no podía mover sus manos apropiadamente.

Ella finalmente movió sus temblorosos labios para hablar.

—…Eres un idiota.

No pudimos remover la barra refuerzo perforando el intestino de Anastasia. Eso sólo incrementaría la pérdida de sangre.

—Maxwell, ¿este Smartphone todavía funciona?

—Claro.

—Revisa el intranet de Herbal Science para ver si podemos realizar primeros auxilios aquí.

—No. La conexión está caída. El servidor en sí ha sido destruido, así que es inaccesible.

—¡Entonces busca un hospital cercano! ¡América gasta más en medicina que cualquiera, así que esta ciudad de los ricos y famosos tiene que estar inundado con doctores al igual que abogados, ¿cierto?!

—¿Pero usted realizará el tratamiento médico? Ella claramente necesitará suturas para su cavidad abdominal y vasos sanguíneos.

—No sé cuáles son las leyes aquí, pero tienen muchas de esas estaciones de operación remotas en este país, ¿cierto? Maxwell, busca un manual medico en alguna universidad hospital u otra. Si es posible, encuentra algún software para un juego serio destinado a enseñar técnicas quirúrgicas. Usa tu poder de procesamiento para comenzar a aprenderlo a través de repetición hasta que lo hayas memorizado todo. ¡¡Maxwell, proporcionarás las técnicas en sí en base a mis peticiones!!

—Claro. Accediendo a la información necesaria… Completando rastro de un servicio de información médica compartida que conecta hospitales a estaciones de operación remota. Esa estación más cercana está en el estacionamiento subterráneo para el casino Sueño del Desierto. Eso está a 10 minutos caminando desde Herbal Science. Sin embargo, el plano del camino sobre el mapa podría ya no aplicar después del bombardeo, así que sea cuidadoso.

—¿Un estacionamiento?

—Es un camión médico para un doctor personal de un VIP. Está equipado para cirugía adentro. El cliente debía haber estado muy preocupado sobre su salud.

—Eso está más allá de siempre tener una ambulancia en espera. ¿Siempre caminan con un mini-hospital todo el tiempo? Probablemente deberían poner más esfuerzo en correr que hacerse pruebas médicas…

De cualquier modo, sabíamos que teníamos que hacer.

Miré alrededor de la habitación. La Representante de la Clase…todavía seguía desmayada. A diferencia de Anastasia, ella no parecía herida, pero su condición era la normal. Yo era el raro por pararme tan rápidamente a pesar de no ser un Archienemigo.

Herbal Science había colapsado, mis hermanas fueron liberadas, y la información sobre el conservador de Ayumi había sido esparcida por el globo. Eso debería dejarnos sin nada más que hacer en Las Vegas.

—Erika, Ayumi. Ahora tengo una cosa más que hacer. Ustedes dos tomen a la Representante de la Clase, y váyanse de aquí. Si la milicia está tratando con calor a Las Vegas, las bombas no deberían caer sobre ustedes si se dirigen al desierto.

—¿De qué hablas, Satori-kun? No podemos dejarte tomar la mejor parte para ti solo.

—Fuguu. Estaría demasiado asustado de dejar a un humano normal dirigiéndose allá llevando a una persona normal. Hay gelatinas por todos lados y gotas de lluvia de dos toneladas cayendo del cielo. Esos son suficientemente poderosos para hacerme volar en pedazos si uno de ellos cae en mí.

…Tengo una familia excelente.

Después de asentir una vez para mostrar que entendía, me dirigí directo al asunto.

—¡Vamos!

Era posible que no pudiera cambiar el resultado aquí sin importar qué tanto duro tratara.

Pero no iba a dejar que nadie dijera eso.

¡¡Derribaremos todas las barreras en el camino, Anastasia!!

 

Arrancamos dos postes de una rejilla de acero, y lo adjuntamos a una capa doble de batas de laboratorio entre ellas para hacer una camilla improvisado.

Anastasia fue perforada de adelante para atrás, así que no podíamos llevarla en nuestras espaldas o en nuestros brazos. Después de colocarla en la camilla sobre su costado, Ayumi y yo la levantamos. Erika llevaba a la inconsciente Representante de la Clase sobre su espalda.

Con ambas de mis manos llenas, no podía sostener mi Smartphone. Así que no tenía otro lugar para colocarlo excepto en la camilla al lado de la cabeza de Anastasia.

—Vamos, Ayumi. No la tires.

—No lo haré, no lo haré.

El edificio estaba en mal estado. El techo podía colapsar en cualquier momento, tirando pedazos de concreto más grandes que un refrigerador.

—Habrá gelatinas y sobrevivientes de Herbal Science afuera de este piso, así que tengan cuidado.

—Onee-chan.

—Déjamelo a mí.

Si Erika entraba en contacto con esas gelatinas, ella sería comida justo como todos los demás. Y tenía miedo de dejarla como nuestra vanguardia cuando ella tenía a la Representante de la Clase en su espalda, pero no podía ser exigente.

—Ella no va a pelear, —dijo casualmente Ayumi mientras cargaba la camilla. —Ella es una vampira, así que puede regenerar su cuerpo. Si quiere, ella puede arrancar un brazo o una pierna, y arrojarla a ellas como cebo.

—Erika, idiota…

Estaba a punto de gritarle a pesar de la situación. ¡No quería que esa hermosa miembro de mi familia hiciera eso! ¡¡La pelea de hermanas virtual ya había sido bastante mala!!

Sin embargo…

—Estaba preparada para hacer eso, pero ellos no están interfiriendo.

—No necesitas hacer eso. …¿Pero es esto debido al bombardeo?

Las escaleras de emergencia habían sido destruidas en varios lugares, y podíamos ver el paisaje nocturno siniestro de rojo y negro más allá. Un viento caliente como un sauna sopló a través de los agujeros. Incluso sin las llamas directas llegando a ellas, las acciones de las gelatinas podrían haberse restringido bastante. O quizá el intenso ruido y vibraciones habían hecho un lio con sus órganos sensoriales.

La respuesta no importaba realmente.

No teníamos tiempo de quedar parados.

Si podíamos continuar, teníamos que hacerlo.

—…Estará bien.

Nunca antes había tenido la vida de alguien más sintiéndose tan cercana.

—Estará bien, Anastasia.

Tenía que pegarle. Con sólo eso en mi mente, mantuve moviendo mis pies mientras me aseguraba de no tropezar en las escaleras.

El peso en la camilla no me molestaba.

De hecho, en qué tan ligera se sentía ella en realidad me preocupaba.

De alguna manera logramos regresar a la entrada del primer piso. Todos los vidrios estaban quebrados y salimos por la entrada a medio aplastar.

Un infierno rojo se esparcía delante de nuestros ojos.

La llamativa Las Vegas no estaba por ningún lado. No tenía idea del por qué todo se estaba incendiando tan bien, pero las llamas hacían erupción desde todas las ventanas de los edificios de concreto reforzados. Las formas negras retorciéndose antinaturalmente cerca de las ventanas tenían que ser las gelatinas. Sólo podía rezar porque no fuera sobrevivientes.

Sentía que me desmayaba por respirar y exhalar. El hedor del humo permanecía en lo profundo de mis pulmones. Una vez más estaba preocupado por Anastasia en la camilla.

—La formación de bombarderos parecen estar atacando otra parte de la ciudad.

Erika estaba mirando a la distancia con la inconsciente Representante de la Clase en su espalda.

Con los poderosos y profundos sonidos de explosiones, todo el polvo del suelo estallo en una banda de destrucción más allá de los edificios. No había escapatoria si éramos atrapados por eso. El aire a nuestro alrededor sería comprimido, y nos aplastaría más allá del reconocimiento.

Ayumi me habló mientras miraba hacia el cielo nocturno el cual se quemaba de rojo mientras reflejaba las llamas.

—Onii-chan, demos la vuelta.

—De acuerdo, ¿pero eso realmente ayudará?

—Sí, esa es la respuesta correcta. Parecen estar dividiendo Las Vegas en bloques para atrapar y eliminar las gelatinas con muros de llamas. Así que parece que están dejando caer bombas incendiarias por las calles principales.

—Pero entonces no seremos capaces de cruzar esos muros de llamas de cualquier manera. …No, espera.

Un mensaje llegó al Smartphone en la camilla.

—Claro. La mayoría de los casinos tienen salidas separadas usando una ruta subterránea. Esos túneles rectos nunca se intersectan, pero lucen como una telaraña cuando se ven juntos.

…en ese caso, ni siquiera todo esto sería suficiente. ¿Qué tal si las gelatinas huían por el subterráneo para escapar del muro de llamas?

Tenía mis dudas, pero era posible que la milicia(?) no hubiera acabado. Las gelatinas parecían incapaces de comer goma o plástico, así que era posible que la milicia generalmente hubiera dividido la ciudad para que así pudieran enviar unidades lanzallamas en gruesos trajes protectores para esparcir el fuego dentro de los edificios y el subterráneo.

¿Pero el fuego realmente podía “matar” las gelatinas?

Era cierto que evitaban el fuego, pero aún no veíamos una ser acabada por el fuego. ¿Qué tal si este incendio esparcido a gran escala con bombas incendiarias y lanzallamas hacía pensar a la milicia que habían ganado, pero una vez que esperaran que el fuego se apagara y trataran de revisar los restos, las gelatinas estuvieran revividas?

—Una caminata de 10 minutos está dentro de la misma cuadra. No deberíamos necesitar buscar algún túnel secreto.

Como fuera el caso, teníamos que apresurarnos hacía el estacionamiento subterráneo del casino indicado. Si el camión quirúrgico de la persona rica estaba enterrado en escombros o envuelto en llamas, no seríamos capaces de tratar a Anastasia.

Una vez que llevamos la camilla en un callejón estrecho, la falta de brillo feroz dejó nuestros alrededores muy oscuros. Estaba preocupado sobre donde pisaba. Y quizá debido al viento calentado soplando, rápidamente comencé a soplar. Sentí un muro opresivo de calor.

El calor creado al quemar la ciudad golpeaba mi cara en la forma de viento. Se sentía tan desagradable como ser forzado a frotar la mejilla contra un cadáver quemado.

—Shh. Detente, Onii-chan.

Mientras tomaba el liderazgo con el otro extremo de la camilla, Ayumi torció sus caderas, y miró hacia adelante mientras hablaba. Ella susurró mientras veía el camino cubierto de escombros teñido en sombras de rojo y negro que eran visibles más allá de la salida del callejón.

—Hay algo moviéndose detrás de la tercera pila de escombros ahí.

Tragué saliva. ¿Qué era? ¿Una persona o una gelatina? Como fuera, nuestra seguridad no estaba garantizada. Cualquiera que hubiera sobrevivido tanto tiempo era una clase peligrosa de persona que había tomado difíciles decisiones para asegurar su supervivencia. …No es que fuéramos diferentes. Y mientras cargábamos la pesada camilla, la tendríamos difícil para pelear o huir si quien fuera tuviera una clara hostilidad hacia nosotros.

¿De qué lado estaban?

Incluso mi ritmo cardiaco parecía muy ruidoso mientras desesperadamente veía esa zona fuera del alcance como si lo fuera a hacer mía.

Y finalmente, la figura salió de detrás de cubierta.

—!? ¡¡Una gelatina!!

Esto era malo. Ayumi y Erika eran Archienemigas, pero sólo tendrían sus brazos y piernas comidas si trataban de derrotar a esta gelatina a mano desnuda. ¿¡Pero podríamos escapar mientras llevábamos una camilla pesada!?

—Estoy…bien. Truth, apresúrense y…huyan…

—Silencio, Anastasia. No quiero escuchar más de ti.

Sin embargo, Erika me habló lenta y gentilmente mientras llevaba a la inconsciente Representante de la Clase sobre su espalda.

—Cálmate, Satori-kun. Sólo cálmate.

—…?

Estaba perplejo, pero entonces la gelatina hizo su siguiente movimiento.

La lima roja supuestamente estaba bloqueando nuestro camino, pero se fue arrastrando a una dirección completamente diferente.

—Las gelatinas persiguen su presa al sentir los movimientos en el aire al digerir las pequeñas partículas en el aire a través de la zona de superficie, ¿cierto? —dijo Erika. —Con todo quemado después del bombardeo, las corrientes de aire se han vuelto complejas, y todo el hollín y humo han llenado el aire con más partículas de lo normal. Dudo que sus sentidos estén funcionando apropiadamente.

Oh, cierto.

Esta era una escena endemoniada donde tornados brillando de naranja pasaban por después de una corriente ascendente anormal localmente tragando algunas llamas. Este ambiente estaba más allá de cualquiera naturalmente ocurriendo en la tierra.

—Onii-chan, tomemos esto lentamente. Linda y lentamente. Podemos pasar por ahí ahora mismo.

—…

No podía responder descuidadamente.

No podía respirar, como si garganta estuviera obstruida. Ya fuera que alguna munición sin explorar estuviera por detonar o no, no querrías acercarte si podías evitarlo.

…Pero eso sólo aplicaba cuando la vida de Anastasia no estuviera en peligro.

Tragué saliva, e igualé mi ritmo al de Ayumi mientras lentamente llevábamos la camilla. Caminamos encima de los inestables escombros. Era algo profundo en mi mente en lugar de mi visión lo que me hizo sentirme mareado. Sin importar qué tan lejos caminara, todavía podía sentir al dios de la muerte colgándose de mi espalda.

—Parece que…está bien.

Erika finalmente dijo eso después de mirar atrás.

Liberé la respiración que había atrapado en mi garganta todo el tiempo, pero esto no era una garantía. Todo se abría acabado si una lima roja repentinamente se elevara de las brechas en los escombros debajo de nuestros pies. Y esta era una calle amplia, así que también podríamos ser golpeados por el bombardeo.

La realidad era cual, así que podíamos toparnos con un callejón sin salida letal en cualquier momento.

Ni siquiera la fuerza aérea más poderosa había hecho un trabajo perfecto. Las gelatinas habían sido forzadas a retirarse, pero ellas todavía podían arrastrarse por Las Vegas.

—*Jadeo*, *jadeo*.

—Satori-kun, cuida tu respiración. Sé que esto no es fácil, pero si respiras muchas veces, te hiperventilarás y te robaras la habilidad de pensar.

—¿Entonces qué se supone que haga…?

—Es relativamente fácil controlarlo si sincronizas el ritmo de tu caminar con el ritmo de tu respiración. Aunque para ser honesta, esa es una técnica de la Cruz Brillante.

—…

Por alguna razón, no pude inmediatamente aceptar ese consejo. ¿Un chico flacucho como yo realmente tenía esa clase de necedad sudorosa? Honestamente sorprendía incluso a mí.

—Usuario, has llegado a tu destino.

—?

—Este es el casino Sueño del Desierto. Podría ser difícil de reconocerlo ya que la mitad de arriba del edificio colapsó, y la señal electrónica ha caído.

Era algo como sacado de una película de guerra.

Probablemente había sido un edificio alto con cosas como un teatro o un departamento comercial adentro, pero más de la mitad estaba quebrado, y cubierto en pequeños edificios con escombros. Todos los muros externos estaban chamuscados. Las chispas estallando del suelo probablemente provenían de lo que había sido una vez una señal electrónica.

Nunca habría sabido que era sin que me lo dijeran.

—Maxwell, ¿dónde está la entrada hacía el subterráneo?

—La ruta más corta sería entrar en el edificio parcialmente colapsado, y dirigirse a las escaleras. También hay una pendiente detrás del edificio para que los carros entren directamente el estacionamiento subterráneo, pero en base a su ubicación, está enterrado debajo de los escombros.

Teníamos que arriesgar nuestras vidas hasta el final.

No eran sólo las gelatinas y el bombardeo. Nuestros alrededores estaban desbordándose con toda clase de muerte.

Con pedazos de vidrio quebrándose debajo de nuestros pies, entramos al edificio. Ya era una noche oscura, pero el cableado del edificio debió haber sido cortado porque casi todo estaba apagado.

—…Un incendio eléctrico podría empezar en cualquier momento.

—Los ductos del gas también son un problema, —añadió Maxwell.

Ni siquiera las luces de la salida de emergencia estaban encendidas, así que la luz trasera de mi Smartphone era de utilidad. Con algo de consejo de parte de mi hermana vampira quien, como una habitante de la noche, tenía excelente visión nocturna, logré encontrar las escaleras hacía el estacionamiento ubicadas a la derecha de la puerta de detector de metal.

La puerta estaba doblaba, y no abría, pero Erika levantó su maravillosamente hermosa pierna, y realizó una patada con la suela de su pie mientras cargaba a la Representante de la Clase en su espalda. La puerta metal entera se dobló y voló hacia el interior.

—…

Mientras apoyaba la camilla con ambas manos, torcí mi cabeza para mirar hacía debajo de las escaleras. No podíamos relajarnos incluso de llegar así de lejos. Se habría acabado si un puñado de gelatinas hubieran tomado el refugio aquí para escapar de las llamas.

—Las gelatinas reaccionan a las perturbaciones en el aire. Ya que no hubo reacción incluso después de que la Señorita Erika derribara la puerta, es improbable que alguna esté escondida en las escaleras.

—Aunque improbable no es imposible. Vamos.

A las gelatinas no les gustaba el calor. Si cualquiera que hubiera tenido una mano libre, habría ayudado para tomar un tubo de metal de los restos ardiendo para usarlo en lugar de un palo ardiente, pero no podíamos ser exigentes aquí.

Descendimos las escaleras oscuras con un paso cuidadoso a la vez. Después de llegar al último escalón, di una respiración tranquila. Entonces pasé a través de la puerta, y entré en un espacio grande.

Era un estacionamiento subterráneo.

—Maxwell. ¿Dónde está ubicado exactamente? Aunque imagino que las cámaras de seguridad e intranet deben estar caídos dado el estado del edificio.

—Claro. Ese no es un problema. Puedo determinar la ubicación usando las imágenes del vehículo de la grabadora de conducción del vehículo en cuestión. Es la camioneta médica en la 4ta columna en la 15ta fila. Es del tamaño de un camión repartidor, y los espejos de los vehículos de los alrededores muestran que el costado tiene un diseño de cruz con dos serpientes envueltas alrededor. Use eso para buscar.

—Asclepios, ¿eh?

Pero triunfantemente presumir esas trivialidades no era de utilidad en una emergencia. Teníamos que llegar al camión quirúrgico para salvar a Anastasia.

La mitad de…no, cerca de un tercio del estacionamiento subterráneo estaba enterrado en escombros porque el techo había colapsado.

El camión quirúrgico apenas si había escapado del daño. Algo de fragmentos del tamaño de guijarros debieron haberlo golpeado porque el parabrisas estaba blanco con pequeñas grieta y el chasis estaba dentado.

—Para dar vida a los equipos médicos en la parte de atrás, primero debe dirigirse al asiento del conductor y encender el motor.

—Entendido. Anastasia, vamos a bajarte gentilmente.

—…Honestamente. Sólo haz…lo que quieras conmigo.

—Eso no es algo que debería decir una chica tan fácilmente. Ayumi.

—Entendido. Gentilmente, ¿cierto?

Bajé la camilla de Anastasia al piso para liberar mis manos. Liberado de esa carga, sentí un ligero dolor en mis brazos. También me aseguré de agacharme, y revisar debajo del camión por cualquier gelatina roja.

Yo, por supuesto, no tenía la llave para el camión quirúrgico.

—Maxwell, ¿qué hay sobre la cerradura de la puerta? Los carros de estos días generalmente usan EM o IR, ¿cierto?

—No. Quizá porque es un dispositivo médico, está más cerrado estrictamente que un vehículo normal. La única cerradura requiere una llave digital y análoga, así que no puedo abrirla.

—Oh, ya veo.

Tomé un pedazo de restos de concreto del tamaño de un directorio telefónico, y estampé el contra el costado de la ventana del conductor. El vidrio se esparció por todos lados. Descarté el bloqueo, me estiré hacia adentro de la ventana, y manualmente abrí la puerta.

De paso, la alarma no se apagó. El parabrisas estaba quebrado cuando el escombro se había metido, por lo que la alarma habría estado a todo volumen entonces.

—Satori-kun, ¿por qué tu hombría parece incrementarse cinco veces en una emergencia?

Eso me hacía preocuparme un poco sobre el cómo me veía normalmente Erika, pero no tenía el tiempo para cuestionarla. Quité los pedazos de vidrio del asiento, y entonces subí.

—Maxwell, ¿qué debería hacer ahora? ¿Cómo inició el motor? La batería sola no será suficiente, ¿o sí?

—Descargando diagrama del servidor desarrollador de Exceso. Siga mis instrucciones y remueva la cubierta debajo del volante.

Los carros de estos días no encenderían sólo al conectar algunos cables arrancados como en una vieja película de policías. Todo estaba controlado por señales encriptadas, por lo que el sistema normalmente se bloquearía si recibía una corriente inadecuada.

Pero las cosas cambiaban si conectabas el cableado interno a una terminal con un buen programa de control.

—Guau, no esperaba que encajara con el puerto de conexión del Smartphone tan perfectamente.

—Ese sería un resultado de adelantarse a las cosas a la posibilidad de un vehículo completamente automático. Puedo entrar en el sistema del vehículo a través del mantenimiento del cable.

Cuando das la vuelta al volante, no ejerce directamente una fuerza en las llantas. En su lugar, una señal eléctrica le dice al servo (un tipo de motor) el ejercer la fuerza en las llantas. Como probablemente ya supusieron, podrías hacer lo que quisieras si jugabas con el programa entre ellos. Esto podía ser usado de una manera peligrosa mucho más fácilmente que adjuntar una bomba debajo del carro. Ya que estas cosas eran controladas con IA con sus puertos completamente abiertos al internet, casi se sentía como si el mundo quisiera que fuera destruido.

Con un gran rugido, el camión se sacudió, y los faros se activaron. Las señales digitales para el velocímetro, y el medidor de gasolina aparecieron en la oscuridad.

—¿Qué harás, Maxwell?

—Con el motor encendido, la conexión ya no es necesaria. Preferiría quedarme con usted.

Necesitaba a Maxwell para controlar la estación de operación remota. Jalé el cable de conexión de mi Smartphone, salté del asiento del conductor, y me abrí paso para la parte trasera.

Cuando abrí las puertas, encontré una gruesa pero translucida partición de lámina de plástico, y varios equipos de alta tecnología incluido brazos robóticos y computadoras. En general, lucía como una mesa de dentista que había sido mejorada a una carta SSR.

—De acuerdo, Maxwell, necesito tu ayuda. No tengo idea de qué hacer. Antes de incluso entrar en cirugía en sí, no sé cómo esterilizar profesionalmente algo.

—Claro. He analizado el manual y pasado por aprendizaje de repetición. He conectado el sistema esclavo médico, y tomado privilegios de dirección. Por favor siga mis instrucciones, usuario.

—Todo depende de ti. Salva a mi buena amiga.

—Claro.

Honestamente no recuerdo mucho de lo que pasó después de eso. Parecía mucho como entrar en una cocina inteligente multipropósito innecesariamente lujosa, y haciendo una comida desconocida mientras veía una página de cocina en mi Smartphone. El nivel de esterilización era menos a la de una sala de operación donde ni siquiera un cabello suelto era permitido, y más como una clínica ambulatoria de emergencia para pacientes necesitados de tratamiento inmediato. Además, Anastasia tenía un pedazo de barra reforzada perforándola, y eso quería decir que no podíamos remover sus ropas, así que no había mucho que pudiéramos hacer.

Erika, Ayumi y la Representante de la Clase permanecían afuera del camión. No había mucho espacio adentro con todo el equipo, y había problemas de esterilización.

Pero había una cosa que se clavó en mi cabeza.

Y por supuesto, era lo último que quería recordar.

—Estoy preparada para detener el sangrado, aplicar suturas y proporcionar una transfusión. Por favor saqué la barra reforzada que está metida en la herida. No puedo continuar si no lo hace.

—¿Sacarlo? ¿¡Yo!? ¡P-pensé que ibas a hacerlo todo tú!!

—No. El brazo de la estación quirúrgica está diseñado para precisión, así que no es adecuado para esta clase de carga pesada.

—¿Qué hay de la anestesia? ¡Anastasia todavía está despierta!

—No. No tenemos tiempo para lentamente aplicar anestesia general. Además, ponerlo bajo anestesia en nuestro estado actual débil actual podría poner en riesgo su vida.

—¿A-al menos podríamos poner algo de anestesia local…?

—Mucho tiempo pasó desde que comenzó a sangrar. No tenemos tiempo para esperar a que la anestesia tenga efecto.

Tenía que tomar y jalar la barra reforzada perforando el estómago de la chica de once años.

Me sentí mareado todo el tiempo.

—Afortunadamente, la barra reforzada en sí no estaba doblada, así que no tiene grandes protuberancias, —explicó Maxwell. —Si lo jala completamente recto, lento pero seguro, no dañará el tejido circundante.

Pero cuando en realidad lo agarré y apliqué fuerza, sentí una horrible resistencia suave. Un temblor corrió a través de mis dedos. Apretar mis dientes no fue suficiente para hacer que dejaran de castañear.

—…Jaja. No llores, Truth. Hay una chica justo aquí.

La voluntad de Anastasia parecía mucho más fuerte que la mía, mientras ella yacía indefensa en esa tajadera de alta tecnología.

—No importa cómo resulte esto, sigo agradecida. Así que no dudes. Seremos amigos sin importar qué pase.

Sentía como si estuviera haciendo algo terrible. Como se supone que salvara a alguien y sin embargo estuviera en realidad partiéndola desde el interior.

Aun así, logré sacar por completo la barra reforzada tan gruesa como un dedo.

El hilo de tensión se partió.

Caí en mi trasero con la barra reforzada ensangrentada todavía en mi agarre.

Mi Smartphone vibró para advertirme.

—Ahora comenzaré deteniendo el sangrado y aplicando suturas. No hay tiempo de remover la ropa de Anastasia. Necesitaré romper una parte de su camisola de seda, así que por favor adquiera aprobación ex post facto.

—Sí.

—Realizaré la cirugía, pero ayudaría si pudiera cambiar la orientación de Anastasia conforme a mis instrucciones.

Mis recuerdos terminaron ahí. Asumí que cambié guantes, y me volví a re-esterilizar después de tocar el piso, y entonces me volví una tonta máquina controlada por Maxwell en lugar de un humano. No habría sido capaz de soportarlo si no me hubiera dado la serie de instrucciones: de derecha a izquierda, de arriba para abajo.

Sin embargo.

—Espere un momento. Usuario, esto es algo extraño.

—¿¡Qué, Maxwell!? ¡Por favor no me digas que ha habido alguna clase de problemas! ¡Ya removimos la barra reforzada clavada en su herida!

—No, no ha habido un problema con el procedimiento quirúrgico, y esto no es un accidente. Es inesperado, pero es un error de cálculo bienvenido.

?

¿¿¿Qué estaba diciendo Maxwell???

—Remover la barra reforzada debería haber causado una gran cantidad de desangramiento, pero ha sido una inesperadamente cantidad pequeña. Esto no sería posible normalmente.

—¿De causalidad falló en tocar grandes vasos sanguíneos u órganos?

—No. Dada la ubicación, eso no sería posible. Además, el sangrado ya se está deteniendo. Esta velocidad de recuperación sería imposible para un humano.

—¡Espera! No querrás decir…

Anastasia todavía estaba consiente.

Pero ella me miró, y entonces volteó su cabeza para alejar su mirada. Eso casi me lo confirmaba.

Maxwell proporcionó la respuesta.

—Claro. Es extremadamente probable que Anastasia es una Archienemiga.

Maxwell mecánicamente continuó el trabajo.

Me sentí mareado viendo esos dedos inhumanos empujándose dentro del cuerpo de alguien, perforando una aguja en ella y pasando el hilo.

Una vez que el trabajo estaba completo, Maxwell cubrió la herida entera con un gran pedazo de gaza.

—La tarea completa ha sido terminada como se pidió. Una vez que confirme su condición como estable, inyectaré algo de morfina en la región afectada. Eso completará la cirugía, pero podría haber sido innecesaria desde el comienzo.

—…

Estaba hecho.

Anastasia estaba viva.

Podía escuchar sus imprudentes comentarios una vez más.

…Este debería haber sido el momento de derramar lágrimas de alegría, pero mi mente estaba llena de distracciones, diciéndome qué tan patético era el humano llamado Amatsu Satori.

Anastasia sonrió un poco desde la mesa de operación.

Recordé lo que ella dijo durante la cirugía: No importa cómo resulte esto, sigo agradecida. Así que no dudes. Seremos amigos sin importar qué pase.

Ella probablemente no estaba intentado de engañarme.

Ella simplemente no tuvo una oportunidad de decirme, y lo había revelado en la mesa de operación. Justo como cuando alguien con una perforación secreta en el ombligo traía apendicitis.

—…Dime, Anastasia.

—Es Maiden. Cielos, supongo que no pude ocultarlo. Si era algo con lo que pudiera haber atado un trapo en la escena, podría haberlo hecho pasar como una supervivencia milagrosa, pero no había nada que pudiera hacer con esa mesa de operación profesional.

Ella mantenía su innecesario japonés femenino incluso cuando hablaba autocríticamente.

—Te diré todo.

—De acuerdo.

—Pero déjame preguntar algo egoísta primero. Truth, ¿seguimos siendo amigos?

—¿Qué clase de pregunta es esa?

Yo escupí la pregunta.

Y cuando los ojos de la niña de 11 años se abrieron ampliamente, continué.

—Por supuesto que lo somos. Si no lo fuéramos, ¿por qué te llevaría por una ciudad bombardeada y cubierta de gelatinas, y entré a un edificio medio destruido que podría colapsar en cualquier momento?

Anastasia no dijo nada por un momento. Pero ver la mirada en su rostro fue suficiente.

No importaba qué secretos tenía ella, e incluso si ella no era humana, no había forma de que ella fuera una enemiga.

—Mi nombre de usuario es Maiden. Lo tomé prestado de una cierta Archienemiga.

Ella finalmente comenzó su exploración.

Sus hombros parecían menos tensos que antes.

—Las Silky. Son Archienemigas que residen en casas Europeas. Les gusta vestir vestidos de seda, ayudan con los quehaceres de la casa y proteger la casa, pero ahuyentarán a cualquier amor que no les guste incluso si los hieren. Bueno, Japón tiene algo similar, ¿cierto? ¿Cómo se llamaba? ¿Zashiki Warashi? Piensa en ellas como algo así.

Una Zashiki Warashi Europea.

Sí, alguien así podría en sí lucir indistinguible para un humano, justo como mi vampira hermana mayor y zombi hermana menor.

Pero un vestido de seda, ¿eh?

Eso explicaría por qué ella se aseguró de que su camisola y minifalda fueran de seda.

—¿Por qué lo escondiste?

—Porque es vergonzoso. Quiero decir, ¿ser una sirvienta? Ese no es mi estilo.

El cansancio se mostraba en su rostro mientras ella hacía ese comentario enfurruñado.

Esto quiere decir que ella era una sirvienta europea de 11 años, y una hacker genio inmortal que asistía a la universidad. Había tanto en eso que casi era de risa.

—Además, necesitamos tomar en consideración que esto está pasando en Las Vegas, nuestro escondite. Truth, estoy muy al tanto de que eres nuestro aliado. Cuando desafiaste a la Cruz Brillante por tu cuenta, fueron más que sólo yo quienes sintieron un golpe de electricidad recorrer su espalda. Amatsu Satori es sin duda un salvador y un héroe. Aunque para nosotros.

Dudaba que ella estuviera hablando sobre hackers o crackers cuando decía “nuestro” y “nosotros”.

Ella se refería a un mundo cercano y la vez distante en el cual un humano como yo nunca podría pertenecer.

—Pero nada es absoluto en la sociedad de internet. Estoy muy al tanto de tu habilidad, Truth, pero los Estados Unidos están en la cima de intercepción de las comunicaciones. Quería ser extra cuidadosa, así que no me atreví a mencionar esto en un email o un chat de video.

—¿Qué? ¿Qué estabas haciendo aquí en Las Vegas?

La respuesta podía cambiar el significado detrás de la aparición de las gelatinas y el bombardeo militar.

Entonces Anastasia, esa vecina cercana de una Archienemiga, habló.

—Oye, Truth. Los Archienemigos pueden superar a un humano individualmente, pero somos abrumadoramente superados por los humanos cuando se trataba de números en general. En ese caso, no es fuerza física lo que necesitamos para protegernos. ¿Cómo podemos construir una zona segura donde un número más pequeño de personas controlan un número mucho más grande? ¿Cómo podemos robar secretamente recursos de la entera población humana sin mostrar signos de conflicto alguno? Todo lo necesario para eso estaba reunido aquí en Las Vegas. ¿Qué piensas que eran esas cosas?

—…?

Mi mente se puso en blanco por un momento.

Y entonces una posibilidad se me ocurrió.

—Dinero e información, ¿cierto? —Anastasia sonrió a pesar de qué tan pálida seguía estando. —¿Sabes qué libro mencionó primero el concepto de dinero de papel? No fue un político quien lo propuso. Un cierto autor liberó la idea al mundo usando las palabras de un demonio ficticio llamado Mefistófeles. El demonio sugirió creando documentos que daban a alguien los derechos de propiedad de los esperados, pero aún no descubiertos, tesoros.

—…

—Hay una computadora gigante que ha tomado ese nombre: Mefistófeles. Es una supercomputadora única que proporciona manejo centralizado de todos los controles electrónicos de los casinos, máquinas y resultados de apuestas en Las Vegas.

[confidential] Extracto del comentario del Editor para una Lista de las 100 Grandes Personas que Construyeron el Mundo Actual [storage A51]

La llave para la selección de este año fue su respuesta para la sociedad de internet.

Con adición de grandes motores de búsqueda, tiendas en línea y dirigiendo investigadores de IA trabajando en carros auto-automáticos, actores y atletas de actividades en los medios sociales no pueden ser ignorados, e incluso artesanos tradicionales usan el internet para encontrar patrocinadores y sucesores. Es una parte necesaria de la vida para incluso los campos que parecen completamente no relacionados.

La información es muy importante para el campo financiero también, así que era refrescante ver cómo los aparentemente calmados y recatados candidatos estuvieron sorprendentemente dedicados a reunir información.

Escuelas, prisiones, hospitales y corporaciones.

En cualquier estructura organizacional donde los pocos gobiernan por encima de los muchos, los niveles superiores deben tener acceso unilateral hacía la información de los niveles inferiores. Eso podría finalmente expandirse a una escala global gracias al internet.

 

Clasificación: A

El método de la revista para determinar la influencia del efecto de las cosas como precios de las acciones requiere mucha más atención.

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