Capítulo 7

Estábamos en el estacionamiento debajo del casino Sueño del Desierto.

El exterior había sido devastado por las bombas, pero ya habíamos escapado por debajo de un casino durante el ataque de gelatinas. Buscamos por el lugar, y encontramos lo que habíamos estado buscando: un pasaje subterráneo secreto protegido por una puerta gruesa de metal, quizá destinada a transportar dinero, o a una ruta de escape si ladrones aparecían.

—Parece que el daño realmente no llegó aquí abajo.

No podíamos traer a Anastasia a los escombros con baches tan pronto después de la cirugía, pero también me habría preocupado si la dejábamos en el estacionamiento subterráneo medio colapsado. Por ese lado, el pasaje subterráneo parecía que la protegería de las bombas incendiaras, y de ser enterrada viva. Además, la puerta era hermética, así que no parecía que ninguna gelatina sobreviviente se metería.

—Anastasia, quédate aquí. Regresaremos.

—Sé rápido. Podría enviarte un email sin ninguna razón, pero no te reías, ¿de acuerdo?

—Además, traje una enorme botella que encontré en uno de los carros. Sigue sellada, así que debería ser seguro beber de ella. Necesitas agua, ¿de acuerdo?

—Glass Gazer, ¿hm? Eso es algo pesado. Prefiero mi agua un poco más ligera.

Realmente sólo podía decir la diferencia entre agua de la llave y agua mineral, así que no estaba seguro qué significaba eso. Erika podía ser exigente sobre el té, por lo que ella podría entender.

Incluso en el pasaje subterráneo sellado, podía contactar con Maxwell en Japón, así que parecía tener decentes líneas inalámbricas colocadas. Podrían haber colocado cinta metálica por lo muros para recoger la señal desde la superficie, como alguien extendiendo su línea de la antena de TV en su casa. Tenía sentido ya que esto era un pasaje secreto subterráneo. Si no podían saber qué estaba pasando afuera, podían abrir la puerta justo en una emboscada.

—Maxwell, cambia el número del cerrojo de la puerta una vez que nos marchemos.

—Claro. Ser sobreprotector probablemente sea justo dada la situación.

Con esa charla, regresamos a Las Vegas endemoniada.

El viento no para quemar mi cara entera.

Supuestamente era muy tarde por la noche, pero el cielo estaba incluso más naranja que antes. Eso mostraba simplemente qué tanto la ciudad había sido quemada por completo.

¿Dónde estaban las gelatinas? ¿Qué tan lejos había ido el bombardeo? Pasar por alto las respuestas a esas preguntas podría hacer que nos eliminar inmediatamente.

—Ayumi, sé cuidadosa.

—Sabes, Onii-chan, no soy tan estúpida como para quemarme sola aquí.

—No es eso. Creo que Satori-kun está preocupado por munición no explotada enterrada en los escombros con este desfile de fuegos artificiales por toda la ciudad en proceso.

—¿¡Fuguu!?

Pero había algunos militares de élite observadores en algún lado en Las Vegas. Se mezclarían detrás de escena incluso con todas las gelatinas y bombas incendiarias por todas partes.

—Nn, hh…

Fue ahí que la Representante de la Clase gimió mientras Erika la llevaba en su espalda.

—Buenos días, Representante de la Clase. Aunque no es de mañana. Y este escenario endemoniado ardiente no es mi idea de algo bueno.

—¿Eh? ¿Eh? ¿Satori-kun? ¿¡Uheh!? ¡Espera, ¿qué está pasando?!

La Representante de la Clase gritó como si la hubieran puesto a dormir en congelamiento, de animación suspendida para ver qué cosas eran un milenio en el futuro, y despertara para encontrar que la civilización había regresado a la era de piedra. Era una reacción natural, y eso calmaba mi corazón. La Representante de la Clase realmente era la mejor. Ella tenía una forma de calmarme. Ella era tan linda que sólo quería bailar un poco.

—Fuguu. Más importante aún, Onii-chan, ¿cómo vas a encontrar a los observadores profesionales? Probablemente son la clase de personas que se quedarían por tres días en la jungla con un rifle de francotirador y un pañal si les dijeras que esperaran ahí.

—Maxwell, ¿puedes acceder a la imagen satelital en tiempo real? Un servicio de satélite civil está bien.

—No podía hacerlo antes, pero ahora puedo acceder a ello muy fácilmente.

—¿Oh? —dijo Erika. —Pensé que la milicia mostraría su peso, y cortaría todo acceso a cosas así.

—Deben querer imágenes de su bombardeo de aniquilación justa de las malvadas gelatinas Archienemigas. Lo suficiente como para que estén dispuestos a colocar un sitio mirror. Más importante aún, Maxwell, la imagen desde arriba acelera las cosas. Compara el tiempo del bombardeo con las imágenes, y busca un lugar donde ninguna bomba haya caído. Ahí es donde los observadores tendrán sus refugios.

—Analizando…Los resultados no son prometedores. Encontrar una ubicación específica será difícil. Sin embargo, parece haber una zona en blanco moviéndose lentamente con la tormenta de bombas, como el ojo de un huracán.

—Hmm. ¿Así que se están moviendo en lugar de un usar un refugio fijo? De acuerdo, Maxwell. Ese ojo del huracán es donde están los observadores. Calcula una ruta prestablecida para que así podamos esperarlos y encontrar en contacto con ellos.

—Claro. Sin embargo, estos son de la élite, así que hay un riesgo muy elevado de que se abran paso, incluso si conoce sus ubicaciones.

—Ya sé eso.

La milicia era una frase que realmente sólo escuchabas en las películas, y no tenías idea de qué clase de equipo tendrían en la realidad. Al menos, sabía que meter revistas de manga debajo de mi ropa no sería suficiente.

—Como sea, vamos. Erika, Ayumi y tú también, Representante de la Clase.

—¡De acuerdo, ¿pero me explicarás qué sucede mientras nos movemos?!

La primera oleada de bombardeo debió haberse completado porque ya no parecían estar tirando bombas como locos. Podía ver varias siluetas en un avión en forma de V volando a través del cielo nocturno ardiendo, y estaban tirando bombas de vez en cuando, pero la intensidad claramente había disminuido.

—¡Espera, ¿es en serio…?!

Cuando ella escuchó la situación, la Representante de la Clase cruzó una pila de escombros bloqueando el camino y miró el paisaje de la ciudad transformada. No podía culparla. Cualquiera estaría sin palabras después de ser arrastrada en esta masiva farsa. Y había algunos idiotas monumentales que habían causado todo esto.

—Satori-kun, un receso del bombardeo no necesariamente es algo bueno. Podría significar que los militares se están moviendo a la siguiente fase de su operación.

—Lo sé. Podrían enviar una unidad de tierra a gran escala que podría abrir la puerta hacia el pasaje subterráneo de Anastasia, o podrían retirar a los observadores. Como sea, esto es una carrera contra el tiempo.

Afortunadamente, teníamos a Maxwell para navegar nuestro destino, así que no teníamos que preocuparnos de vagar en círculos a través de la ciudad arrasada.

—Advertencia: está a 400 metros de su objetivo. Eso apenas está dentro del rango promedio de un rifle de asalto. Incluso con las intensas llamas en la zona, debería ser cuidadoso de usar la luz de su Smartphone. Sea cuidadoso.

—…

El apoyo de Maxwell era crucial, así que cubrí tanto como pude la pantalla con mi palma, y me agaché en el lugar.

Viento de por arriba y de abajo…probablemente no importaba. Con todas las llamas comenzadas por las bombas incendiaras, el aire se estaba expandiendo, y enviando vientos abrazadores soplando por todo el lugar. Incluso un perro policía entrenado sólo detectaría un olor a chamuscado.

—¿V-vas a seguir, Onii-chan?

Ayumi sonaba un poco aterrada.

400 metros. Miré por la ciudad incendiada, y un cine a medio colapsar era la única opción real para los observadores. Las Vegas era conocida por sus casinos, pero también contaba como una tierra sagrada para películas.

No importaba qué tanto entrecerrara mis ojos, no podía ver a nadie ahí.

¿Podrían vernos?

¿Ya estábamos en su vista?

Sentía como si estuviera en medio de una jungla de campo minado. Mientras permanecía absolutamente quieto, le hablé a mi Smartphone.

—Maxwell.

—Claro.

—Los bombarderos y los observadores deben estar conectados de alguna manera para asegurarse de que no tiren bombas a su propia gente. ¿Puedes descubrir cómo?

—Tanto como puedo decir al cambiar de modo de cámaras, no están usando cinta reflectora IR. He detectado una señal EM enviada por la superficie una vez cada 4 segundos. Probablemente está dando su poción en un mapa en línea.

—Esos observadores son más descuidados de lo que esperé. Maxwell, redibujemos su mapa. Los atraeremos debajo de las bombas.

—No. Esta es la fuerza aérea más fuerte del mundo. No soy lo suficientemente poderosa para traspasar.

—No estés tan segura. Anastasia.

—¿Nweh? ¿Qué? ¿Qué? ¿Necesitas algo, Truth?

Ella podría ya no importarle ser llamada Maiden o una hacker. Mi persistencia había dado frutos.

—Mencionaste el hackear un silo misilístico antes, ¿cierto? Hasta la Fase 2. Si eso no era fanfarroneo, entonces necesito tu ayuda.

—¿Quién piensas que soy? Si no fuera por la llave manual de por medio, podría haber lanzado una bomba nuclear desde un bombardero.

Erika y Ayumi intercambiaron una mirada.

Eran exactamente esos bombardeos los cuales estaban volando en el cielo.

—Quiero cortar la línea entre los bombarderos y observadores para sacar a los observadores de su escondite subterráneo. ¿Puedes pensar en una formar de entorpecer su mapa?

—Ya veo. ¿Qué tan lejos estás? Puedes usar tethering, ¿cierto? Si la señal de tu Smartphone está en el rango del objetivo, puedes hacer algunas cosas divertidas.

—No, —dijo Maxwell. —En base a la escala de las imágenes satelitales, los bombarderos se están quedando a una altitud más grande que los 9000 metros. Tienen casi 10,000 metros de distancia vertical además de la distancia horizontal de la que tiene que preocuparse. Una señal móvil estándar no puede cubrir esa distancia. Y forzar más allá los límites incrementa bastante el riesgo de daño al hardware.

—No eso. Estamos a cerca de 400 metros de los observadores. Tenerlos de objetivo debería estar bien.

Anastasia sonaba exasperada también.

—De nuevo, ¿no puedes usar pies o millas?

—Realiza la conversión por tu cuenta.

—Bien. Pero en ese caso, redibujemos el mapa de los observadores cercanos. El gran comunicador de uno de ellos probablemente cargándolo en su espalda es una cosa, pero sus dispositivos de mano probablemente son smartphones o bioroids con fundas resistentes a choques. Realmente creen que son intocables siempre y cuando tengan un contrato con una compañía más grande que saca anuncios en la televisión, no importa cuántas veces, nosotros los hackers, tratamos de advertirles.

—Como sea, ¿puedes encargarte del mapa de los observadores?

—Sí. Incluso si están en un lugar seguro, entrarán en pánico, y saldrán de ahí si no saben eso. Déjame sincronizar tu teléfono, y dame 30 segundos de cuenta regresiva. Tu linda sabuesa va a sacar a las liebres de los arbustos, así que mantén tus ojos abiertos y presta atención cuidadosamente, Truth.

Jalamos el gatillo de ceros y unos.

Realmente parecían como aves salvajes dando el vuelo desde un matorral alto. Esos hombres en trajes de camuflajes negros como la noche se habían mezclado tan perfectamente en el fondo, pero era casi entretenido qué tan rápido aparecían ahora. Habían cometido su error.

—¡Jaja! ¡De todas las cosas, ¿están usando Teléfonos Winners que son afectados por cada virus en el mundo?! ¡¡Quiero decir, la base del OS frecuentemente es llamado un virus oficial que roba tu información personal!!

—¿¡Tienes un resentimiento contra Winners o algo así!?

—¡El programa de rastreo que estaba escribiendo fue prácticamente asesinado cuando barrieron todo mi OS sin preguntar! ¡Winners pueden irse al infierno! ¡Propiedad intelectual es un recurso valioso, ¿sabes?!

Pero no tenía el tiempo de escuchar el resentimiento unilateral de alguien. Y desafortunadamente, dudaba que cualquier fuera aceptar herramientas de hackeo como propiedad intelectual.

—Gh.

Sucedió repentinamente.

Un impacto increíblemente poderoso golpeó mi cintura desde el costado. Seriamente pensé que todo mi cuerpo se había doblado a los lados en forma de V. Me tomó algo de tiempo darme cuenta que esa idiota de Ayumi había usado su fuerza zombi para taclearme.

—¿¡Bh!?

Algo destelló en la distancia, y el viento rugió justo en mi rostro. Entonces escuché un sonido seco golpeando mis tímpanos.

¿¡Un disparo!? ¡¡Repentinamente nos dispararon!!

Mi visión se puso tan borrosa que pensé que mi cuello se iba a quebrar, pero apenas pude lograr ver a Erika saltar al otro lado con la Representante de la Clase en sus brazos.

Ambos pares escapamos de las balas al escondernos detrás de los escombros.

Pero no se había acabado aún. Pusieron la infiltración y el sigilo por encima de todo. Si habían disparado, quería decir que iban a silenciarnos con la muerte sin importar lo que tomara.

—¿Qué piensas que harán después?

—Fracasaron a 400 metros. Eso es todo lo que quiere decir, Onii-chan. Así que ajustarán sus presunciones, y se acercarán lo suficiente para acabar por seguro.

Era japonés por completo, así que honestamente no estaba muy familiarizado con los disparos. Tenía un simulador de desastre ambiental que podía reproducir cualquier cosa, pero aunque había intentado OVNIs y robots gigantes, no había reproducido muchos FPs donde hombres musculosos van corriendo con mucha potencia de fuego.

Pero había una cosa que entendía.

Un profesional trataba un tiroteo como un problema de ajedrez. Moverían sus piezas en el tablero para asegurarse de poder acabar con el enemigo sin importar a donde huyeran. Una vez que hubieran tomado sus posiciones, no había forma de volver. Teníamos que hacer algo antes de que eso pase.

Eso quería decir que había un tiempo límite que significaba fin del juego si ellos lo alcanzaban.

Pero un novato como yo, no tenía idea de dónde era eso.

¿300 metros?

¿200 metros?

¿100 metros?

¿¿¿O 0 metros???

Entonces mi visión cambió bastante.

Se sintió como tener una sombra negra llegar desde la esquina superior izquierda.

—!?

Al mismo tiempo, el contorno de Ayumi se puso borroso. Todos teníamos que estar dentro del rango de 100cm entre nosotros, pero no podíamos vernos incluso mientras esas dos chocaban entre sí.

Pero los observadores se habían movido para atacar a un rango cercano. Esto no era un accidente. Su problema de ajedrez ya estaba completo. ¡A este paso, Ayumi y Erika serían derrotadas tarde o temprano!

—(¡Maxwell, voy a hacer una petición, así que busca a uno de estos en la zona cercana!)

—Claro. ¿Pero para qué lo usará?

—(No tengo tiempo de explicar. ¡Sólo dame control en línea, y traduce mis líneas en inglés!)

Entonces sostuve el Smartphone en mi boca como un micrófono cuadrado de un guía de un autobús turístico.

—”¡Las bombas! ¡¡Están a punto de caer del cielo!!”

Al mismo tiempo, Ayumi fue estrellada de espaldas al suelo con un sonido seco. Esa zombi había matado muchos miembros de combate de la Cruz Brillante en el simulador, pero el hombre lo hizo muy fácilmente. Erika estaba ocupada protegiendo a la Representante de la Clase, así que ella no podía ayudar. Si hubiera sido dos segundos más lento, el cuchillo de combate como un hacha de mano habría cortado la garganta de mi hermana menor.

Pero el hombre dejó de moverse y miró alrededor.

Y justo antes de que ese brillo plateado fue empujado hacía a mí, grité de nuevo.

—”¡Saben que reescribimos sus mapas, ¿cierto?! ¡Bueno, ahora están en rango letal! ¡¡Qué mal!!

— ————

El hombre dijo algo. Pero mierda, no podía captar el fuego rápido en inglés. Y no le había pedido a Maxwell traducir la voz de la otra persona.

Pero la mirada en su rostro y sus ojos fue suficiente. No podías penetrar el enlace de datos militar. Y un novato no podía reescribir eso.

O algo de eso entre esas líneas.

Pero su negación vehemente significaba que él no podía enteramente hacer de lado sus dudas. Ese miedo era lo que necesitaba.

Así que use mi mano vacía para apuntar directamente arriba y dije algo más.

—”Entonces no te quejes conmigo cuando las bombas de tus aliados te golpeen.”

Justo entonces, un increíble destello de luz y el ruido de un estallido barrieron con los sentidos de todos.

Nada pasó por un tiempo.

Sólo una extraña sensación de flotar me envolvió.

—Kh…

Ese primer gemido tenía que haber sido de la Representante de la Clase. Sí, alguien además de mí quien sabía lo que estaba por venir, ella debería haber recibido el mínimo daño.

Después de todo, ella era una novata en combate, y no sería capaz de imaginar qué clase de daño una bomba aérea haría.

—¿Q-qué pasó, Satori-kun?

—¿Sintiendo un dolor de cabeza y algo de nauseas? Si estás bien, entonces ayúdame. Quiero atar a todos los observadores mientras están colapsados.

Le arrojé un cable de energía arrancado que encontré cerca, y torcí las manos de los hombres con cuchillo de combate, y los até.

—¿Has escuchado que hay una forma de matar a alguien al disparar balas de salva?

—?

—Presionar la pistola contra la cabeza de una persona atada, y asegurarse de tomarte el tiempo de mostrarles lo que estás haciendo. Entonces jalar el gatillo, y el ruido y la luz a rango cercano les haría pensar que les habían disparado y morirían de la impresión.

—¿E-entonces eso no fue una bomba…?

—Claro, —dijo Maxwell. —Los resorts de Las Vegas llevan a cabo desfiles de fuegos artificiales todos los días. Había algunos fuegos artificiales controlados por programas y disparados electrónicamente en los escombros, así que tomé control de ellos y los detone debajo de los pies de los observadores.

—El efecto psicológico fue incluso más grande para profesionales que saben justamente qué tan aterradoras son las bombas. Es por eso que estudiantes de preparatoria ignorantes como nosotros pudimos recuperarnos más rápido.

Habiendo dicho eso, no había esperado eliminar a Erika y Ayumi también. Ellas lucían lindas yaciendo aturdidas en el suelo, pero me preocupaba el camino por el que tuvieron que caminar.

—Truth, ¿finalmente expandiste tu repertorio para incluir lo paranormal? ¿Vas a hacer que algo flote sin tocarlo después?

—Tu país realmente ama esas espadas brillantes. Oh, pero más importante aún. ¡Erika, Ayumi! ¡¡Ya párense!! ¡Devastaría la reputación de los no-muertos si un truco como ese les detiene el corazón!

Las dos gimiendo, y se agitaron en el suelo sucio como si tuvieran una resaca. Tenía un poco de miedo de decirles la verdad. Probablemente se molestarían conmigo por no decirles de antemano.

Como sea.

Habíamos capturado con seguridad a los observadores militares, y teníamos el gran radio que usaban. Eso nos daba una conexión hacia su jefe en esa aterradora Área 51. Si teníamos la ayuda de Anastasia para contactar a ese jefe mientras pretendíamos ser los observadores, podíamos hacer un ataque de email en un objetivo de alto nivel.

—Maxwell, encárgate de la conexión. Anastasia, ¿qué tal sobre eso? ¿Puedes comenzar?

—Espera, espera, por favor espera. Estoy restaurando los 50 archivos de reportes encontrados en la memoria interna, y pasándolos con un programa de texto disfrazado que determina los modos de escritura del autor. Necesitamos realmente sonar como ellos si queremos engañar a estos VIP.

—Gracias.

Ni siquiera podía ordenar una pizza con el teléfono aquí, así que un email completo de jerga militar y códigos estaba fuera de la cuestión.

—¡De acuerdo! Eso debería ser suficiente aprendizaje. Comencemos, Truth. Disfracémonos como un reporte del observador, y barramos toda la información clasificada en el corazón del Área 51. Podríamos encontrar algún video de una autopsia a un alienígena.

—No estoy seguro de cuál es la diferencia entre un Archienemigo y un alíen, así que, ¿puedo siquiera reírme por esa broma?

Eso produjo una dramática reacción de “Oh vaya, vaya” y “¡¡fuguu!!” de mis hermosas hermanas, así que aparentemente no querían estar en la misma categoría que los alienígenas. Incluso Anastasia infló sus mejillas en el otro lado de la llamada.

—…Es mejor que recuerdes que dijiste eso, Truth.

—¡Es demasiado difícil descubrir qué les gustará a los Archienemigos o no! Pero podemos hacer este intercambio cultural después, así que comencemos.

—Sí. Es hora de mostrarte lo que una hacker de la justicia puede hacer.

Cuando lo hicimos, fue casi sencillo.

 

¿Cuánto tiempo habían estado acumulando y escondiendo esto? La masiva cantidad de archivos almacenados en el Área 51 pasaron a través de un servidor extranjero, y llegaron a una cuenta de almacenamiento libre desechada.

—Tomará décadas revisar todo esto apropiadamente… —dije.

—Eso fue tan fácil que fue aburrido, —añadió Anastasia. —Supongo que los preparativos realmente son la mejor parte de un festival.

La milicia probablemente lloraría si escucharan eso. Porque en muchos casos, vidas estaban literalmente en riesgo si esos secretos salían.

Ahora bien.

—Maxwell. No tenemos tiempo de revisarlo todo, así que busca los términos necesarios.

—Claro.

—¿Eh? ¿Puedes darle a tu programa instrucciones tan vagas? —preguntó Anastasia.

Jeh. La velocidad de procesamiento no era todo lo que importaba con una computadora.

—Primero, buscaré por información de la persona a la que fue enviado este ataque de email dirigido. James Willy-Willy. Sexo: Masculino. Edad: 52. Él es un comandante de las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos de la Base Aérea de Nevada, y su rango es coronel. Estoy reuniendo todos los documentos cercanamente relacionados a él.

—También toma los de las gelatinas. Aunque podrían tener otro nombre oficial.

—54 documentos encontrados. Nombre código de Desarrollo: Esclavo X. Para resumir, el Archienemigos Shoggoths que fueron descubiertos en los restos de un cráter de la Antártica fueron químicamente y quirúrgicamente alterados para crearlos. Para restringir su violencia, su puente de pensamiento fue físicamente cortado, para que así se pudieran especializar en simples reacciones. Buscan su único ciclo predatorio de saltar hacia cualquier movimiento en el polvo del aire, así que son soldados inmortales sin ningún riesgo de rebelión.

Eso no era divertido de escuchar.

Un Archienemigo había sido artificialmente convertido en un arma. Era todo para el beneficio humano. Era muy parecido a alterar el cerebro de alguien para hacer que no pensara.

…Después de todo lo que pasó, en realidad no podía convertirme en un amigo incondicional de ellos, pero de alguna manera, las gelatinas eran víctimas también.

—Además, encontré algo de información útil para nosotros, —dijo Maxwell.

—¿Qué es?

—Después de que las gelatinas consumen su presa, la víctima puede ser recuperada dentro de 72 horas. Parece que podía ser posible salvar a las personas comidas. Podía lucir como si hubieran sido disueltos y absorbidos por completo, pero la persona y la gelatina pueden ser separadas si más de 9.5 G de energía gravitacional son aplicadas con una energía centrifuga.

—¿¡E-en serio!? —dijo Anastasia. —¡Entonces es posible salvar a todos! ¡¡No están muertos!! ¡Eso es genial, Truth! ¡Realmente eres increíblemente genial en todo lo que haces!

—…

No podía celebrar eso en realidad.

Los investigadores del Área 51 fueron tan lejos como robarles a los Archienemigos su habilidad de pensar, así que, ¿por qué dejarían una oportunidad de rescate ahí?

…Para eliminar la culpa de cualquiera que las estuviera usando.

Eso quería decir que no estaban matando a nadie, sólo neutralizándolos. Siendo comidos por las gelatinas no era una muerte garantizada porque simplemente podían ser colocados dentro de un centrífugo. Esa “excusa” debió haber hecho que el gatillo se hubiera sentido más ligero. Incluso si sabían en lo profundo de sus corazones que sus altos mandos nunca tendrían la intención de ordenar esa re-separación.

—¿Alguna conexión con mi madrastra? ¿Con Amatsu Yurina?

—No. No hay archivos relacionados.

—¿Entonces qué hay sobre una razón o beneficio para un Archienemigo en atacar otros Archienemigos?

—Parece que hay más de una facción de Archienemigos. Parece haber un grupo que no está contento con el grupo estableciendo su base en Las Vegas, gobernar la ciudad con Mefistófeles e indirectamente manipular la economía al construir una zona segura para ellos mismos.

—¿Pero quién? —preguntó Anastasia. —Son Archienemigos también, ¿no es así? Estamos dispuestos a aceptar a cualquier compañero Archienemigo.

—Maxwell.

—Claro. El término Absolute Noah aparece muy frecuentemente.

…?

Ese término también había hecho presencia en ese incidente en un hospital abandonado. Una Calamidad horrible estaba a punto de golpear la tierra, así que ese grupo estaba planeando en escapar a algún lado antes de que sucediera. De alguna manera, eran creyentes de un apocalipsis de su propia invención. Pero sólo unos pocos de los 7 billones en el planeta podrían recibir su salvación. El resto sólo podía ser salvado como muestras genéticas para mantenerse en almacenamiento frío.

—Absolute Noah no debería estar interesado en incrementar su estatus en la tierra, —dijo Maxwell. —Ya que han sido elegidos como uno de los pocos VIPs con un lugar en esa “arca”, ya deberían tener todas las conexiones que necesitan. Y ya fuera verdad o no, están convencidos que la civilización y la sociedad colapsara dentro de poco, así que no veo por qué sienten alguna razón para construir nuevas conexiones.

—Se sintió como si fueran un grupo mezclado de humanos y Archienemigos, ¿no es así? —dije.

—Claro. Hay una gran posibilidad de que dejaran continuar funcionando a la Cruz Brillante fuera de control porque esperaban que esa mezcla de miedo y negociación pudiera traer a la línea el mundo de los no-muertos e inmortales.

—Ese debe ser el por qué no les gustó el grupo de Las Vegas usando tantos de los recursos generales de los Archienemigos en cosas aquí. Era una manera de unificar el pensamiento de Archienemigo. E incluso si obedecían, quien sabe si siquiera fueran a obtener un lugar en el arca.

—¡N-no queremos su ayuda! —dijo Anastasia.

Podía ver por qué ella estaría enojada.

—Pero si información sobre de Absolute Noah estaba oculta en un servidor clasificado del Área 51, ¿tienen alguna conexión con la Fuerza Área de los Estados Unidos?

—Claro, hay muchas capas de corporativos entre sí, pero la computadora de James Willy-Willy fue usada para transferir dinero, e intercambiar información clasificada con Absolute Noah. El iris del usuario fue usado para autentificación de la contraseña. En base a la grabación de la cámara web usada para eso, nadie se estuvo pasando por él o físicamente amenazándolo. Era él definitivamente usando su computadora con su libre voluntad.

Eso quería decir que el Área 51 había actuado por una petición de Absolute Noah cuando atacaron Las Vegas con las gelatinas y bombarderos de sigilo. Probablemente le dijeron que perdería su boleto, y sería dejado atrás durante la Calamidad si no lo hacía.

Había un concepto conocido como control civil. Los soldados en sí no se les permitirían usar sus armas sin permiso. Así que la sospecha real debía ser colocada en el congreso que dio la señal de avanzar. Aparentemente se habían rendido de pelear con la Calamidad, y estaban desesperados en ganar un boleto para esa arca. ¿Simplemente cuánto se había esparcido la corrupción por debajo de la superficie?

—¿Qué dice sobre Absolute Noah? Dijiste que no había nada sobre mi madrastra, pero ¿da los nombres de cualquier otro de los miembros o fuente de sus fondos?

—Claro. El Área 51 no era más que un grupo externo, y no parece que la administración de Absolute Noah en sí estuviera directamente involucrada.

—¿La base militar más misteriosa del mundo fue tratada como un peón? —dijo Anastasia. —Este grupo Absolute Noah sí que es especial.

—Pero hay otro documento que incluye el término Absolute Noah.

—¿Y es?

Estábamos llamándolo un arca, pero no sabíamos realmente qué era Absolute Noah. Podía ser un refugio nuclear subterráneo gigante, una mega ciudad flotante en el océano, o una nave espacial destinada marcharse del planeta.

De cualquier manera, Maxwell me respondió.

—Claro. Hay un pin etiquetado Absolute Noah 04 en el fondo de la Presa Hoover, que es un valioso depósito de agua para la ciudad desierto de Las Vegas.

[confidential] Reporte Respecto al Secreto Escondido en el Fondo de la Presa [storage A51]

Esto técnicamente no es parte de la jurisdicción del Área 51, pero llenaré un reporte de cualquier manera.

Algunas personas ocasionalmente se acercan al fondo de la presa por curiosidad, pero el secreto ahí está protegido al colocar etiquetas en las escaleras, y después acabar su vida social o vida física dependiendo de qué tan cerca lleguen.

Pero llegar demasiado lejos en realidad atrae la atención, así que tener precaución es requerido. Evitar usar armas si es posible, y elegir métodos naturales pero certeros como veneno de serpiente de cascabel.

Estamos trabajando con personas que pudieran soportar endeudarse con nosotros.

Pensar los pros y contras y, si los pros ganan, cooperar con quien quiera que sea podría ser la manera capitalista de pensar. Como un miembro de los Estados Unidos, es tu deber permanecer leal al beneficio por encima de todo. Como lo probó la Guerra Fría, la justicia #2 del mundo y por debajo no son más que villanos convenientes. Así que nuestros Estados Unidos siempre deben permanecer los fuertes, y la justicia #1 y el dinero es el poder que necesitamos para asegurar eso. Rechaza eso y tu justicia estaría lejos de ser frágil. Una proclamación hecha sin que sea escuchada es a lo mucho un escalón para alguien más.

Pero continúa trabajando con la CIA en el frente de inteligencia. Si fingir obediencia no es suficiente para obtener lo que queremos, debemos usar fuerza bruta o engaños para robarlo. Esa es la forma americana de las cosas.

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