Capítulo 7

El día del Festival Shinryoku finalmente había llegado.

Normalmente no había clases los domingos, por lo que hoy era tratado como un día de asistencia voluntaria por la escuela. Sin embargo, era un festival llevado a cabo por la Preparatoria Serian, la cual era conocida por su afición por los eventos. Aunque ningún padre iba a diferencia de un festival cultural, la escuela aun así estaba bastante bulliciosa.

Las porras y gritos de los estudiantes hacían eco por la escuela, llegando desde el gimnasio hasta el salón de música.

Y aquí era el salón de economía del hogar.

Era el escenario para el “Concurso de Cajas de Almuerzo” llevado a cabo por el Club de Economía del Hogar. Era casi hora para que la comida fuera probada.

Hasta entonces, sólo fotos publicadas a cada lado de la entrada era usado como material de referencia para evaluarlos.

Pegados a ellos había números de participante, títulos, recetas, fotos de los ingredientes antes de cocinarse desde varios ángulos e incluso recetas del supermercado para probar que hicieron la comida dentro del costo designado de materiales.

Sin embargo, el resto de la información no indicaba el nombre de quien lo hacía o su club.

—¡Hola, Homuran!

—Así que viniste, Makichi.

Makino se presentó frente a Homura mientras esperaba ansiosamente por la ventana del salón de economía del hogar.

—Tajaja, tengo hambre, ¿sabes? Evité ayudar a mi club. El consejo estudiantil debería permitir puestos de comida para el Festival Shinryoku.

Mientras Makino usando un jersey se quejaba, Homura inclinó su cabeza en disculpa.

—Perdón por no ir a visitarte. Terminé preparándome para esto hasta el último minuto toda la mañana…

—¿Entonces lograste hacerlo a tiempo?

Homura asintió de nuevo en alivio, pero Makino miró a ella de cerca.

—…Y sin embargo, no luces como si te hubieras quedado despierta toda la noche, Homuran… Bueno, en ese caso, ¡buen trabajo en acabarlo!

—Sí, gracias.

—Muy bien, voy a probar los resultados del entrenamiento de comida casera de Homuran absolutamente~. De hecho, te haré mi esposa~

Mientras Homura respondía con una sonrisa despreocupada, Makino susurró en su oído.

—Oye, Homuran, susúrrame tu número de participante.

—Lo siento. Se me advirtió no decir nada ya que las personas a cargo lo descubrirán inmediatamente.

Incluso ahora, la senpai a cargo de ejecutar el evento del Club de Economía del Hogar la estaba viendo.

Si votos para una caja de almuerzo en específico eran basados debido a estar en la misma clase o club, sospecharían que sería un caso de votos malos.

—Por lo que es hecho completamente justo… Bueno, supongo que eso es algo bueno.

Asintiendo con sus brazos cruzados, Makino repentinamente levantó su cabeza y miró a sus alrededores.

—…¿Dónde está Touya-kun, el envidiable catador?

—Huyó. Dijo que no podría soportar mirar.

—¡Qué patético!

—Ajaja, lo siento. Eso fue una broma. Aparentemente no pudo venir debido a circunstancias personales.

Justo cuando pensó que estaba recibiendo una llamada de él por primera vez, eso fue lo que él le dijo.

Sin embargo, no era como si ella lo llamara o le mandara mensajes tampoco. Ella realmente preferiría que su primera llamada para él sea para mencionar grandiosas noticias.

—Oye, ¿cómo van las cosas con el “Concurso de Yamato Nadeshiko”?

—Fufufu, ¿así que realmente estás interesada? Traje la lista de predicciones oficial.

Sonriendo, Makino sacó un folleto doblado de su bolsillo.

La página lucía justo como el tipo de cosas que se usaba para predicciones de carrera de caballos, haciendo preguntar a Homura de donde había obtenido esa información.

—¿Quién hizo eso? Las personas realmente están disfrutando con esto.

Las dos desdoblaron la lista de predicciones oficial.

—Mira, mira aquí.

De entre las imágenes de lindas primeros años, Makino apuntó a la esquina de la lista y leyó.

—”¡La Misteriosa Estudiante Transferida que es su primera entrada después de asistir por primera vez! ¡Un Caballo Negro del cual incluso al club que está afiliada es desconocido!”

—Concursante #9, ¿”Fujimori…Ameno”? ¿Su apellido es el mismo de Fujimori-sensei…? Pero no lucen como hermanas en absoluto. ¿Son medias hermanas?

—¿Qué es esto? Arr, el comentario que dio justo antes de su aparición en escena fue “¡Servir té es el deber de un robot!”- ¿Qué demonios es eso? Ella se está volviendo más y más misteriosa.

Mientras las dos se ponían más interesadas en la sospechosa descripción en el folleto, las cosas se volvieron ruidosas por la entrada al salón de economía del hogar.

Varios senpais altos entraron.

La que estaba hasta el frente le era familiar a Homura.

—Hola, perdón por hacerlas esperar. ¡La Catorceava Presidenta del Consejo Estudiantil de la Preparatoria Seiran, Rokujizou Takara, ha llegado!

Ella entró arrastrando cerca de diez personas junto con ella.

—Así que la juez especial es la presidenta del consejo estudiantil, ¿eh? Como siempre, ella es una persona ruidosa y bulliciosa.

Makino estaba desconcertada por la entrada exagerada de la presidenta.

Detrás de Rokujizou estaba el contador Yamashina quien Homura había conocido en ese entonces, acompañándola como el gerente de una artista ocupada.

—…Ah…

Sin embargo, la persona que captó la atención de Homura fue la estudiante de tercer año quien acompañaba a Rokujizou.

—Ella es… ¡La belleza de la vez en club de jazz!

Sus ojos se encontraron.

La chica tenía una mirada transparente que vio a través de Homura.

Después de que Homura la mirara inconscientemente, la chica una vez más asintió en saludo a Homura en una actitud tímida.

La Presidenta Rokujizou también notó la presencia de Homura y caminó hacia ella.

La cámara para guardar el registro del evento seguía sacando energéticamente sonidos del obturador.

—Hola, Hinooka-san. Escuché que estabas participando en este concurso. Pero tengo que advertirte que intento criticar justamente e imparcialmente como una juez especial.

—Sí, por supuesto. ¡Espero con ansias escuchar su crítica!

Mientras respondía en modo kouhai, Homura no pudo evitar estar interesada en la belleza al lado de Rokujizou.

Ella repetidamente miró a la chica.

—Así que, amm…

—¿Ella? Esta chica es mi amiga- no, sólo “amiga” es algo incompleto como descripción.

Rokujizou colocó sus dedos en los dedos inclinados de la belleza.

—Ella es mi mejor amiga, Misasagi Mayo.

Después de ser orgullosamente presentada por Rokujizou, Misasagi-senpai encogió sus hombros y actuó avergonzada una vez más.

Aparentemente, ella ya era una celebridad entre los senpais, y parecía haber una práctica estricta de mirarla amorosamente para prevenir que cualquiera traspasara una línea fija.

Homura no había sido capaz de verla claramente en la oscuridad y con la multitud del club de jazz el otro día, pero ahora que la veía directamente así, podía ver que la belleza de Misasagi era incluso más excepcional de lo que se había imaginado. Ella estaba bendecida con una figura alta que rivalizaba la de la Presidenta Rokujizou, haciendo que Homura se preguntara por qué no la había notado en la escuela hasta ahora.

Aunque ambas resaltaban a los ojos de las personas, comparada con Misasagi-senpai quien daba aura de una señorita de clase alta, Homura era como una plebeya inútil que actuaba como una chica bonita con letrero en las tiendas del centro.

—Y ella también es la presidenta de nuestro enorgullecido Club de Exploración de nuestra escuela.

—Misasagi-senpai, ¿es la presidenta del Club… de Exploración?

¿Esta persona, esta senpai, era la presidenta, del Club de Exploración?

En la mente de Homura, una imagen de Touya haciendo una expresión cortante diciendo una excusa mezquina. “¿No te lo dije? Lo siento, lo siento.” Mentalmente, Homura se puso de cuclillas y liberó un incomparable, uppercut antiaéreo dirigido al cielo.

Un gorila de montaña imaginario dejó escapar un grito de guerra y cayó del barranco de un rascacielos, y la belleza de cabello negro que quedó atrás miró a Homura excusándose con los ojos cerrados.

Naturalmente imperturbable por ligeras excentricidades de cualquier estudiante, Rokujizou continuó las introducciones.

—Hoy, estoy dando la vuelta por el Festival Shinryoku con ella mientras hago asuntos oficiales por el momento-

—Lo tienes al revés. Los asuntos oficiales toman precedencia ante todo.

Rokujizou ignoró el comentario de Yamashina mientras trataba de recordarles.

—¿Podría ser que tú y Misasagi ya se conocen, Hinooka-san? Das esa sensación.

—Sí, amm, la verdad es, la conocí el otro día en Honmachi-

En ese momento, las palabras de Homura se detuvieron.

Realmente no debería mencionar aquí que fui a un lugar donde no se permiten menores, ¿no? Después de todo, los maestros están viendo.

—Amm, e-en otras palabras…

Después de que inútilmente buscó una respuesta, Homura repentinamente se puso derecha y apoyó sus manos en su frente.

—¡Fue justo como, cuando piensas que el piloto espacial Nomi dio una vuelta alrededor de la tierra, la tierra era en realidad un gato o algo así!

—Hmm… ¡No tengo idea de qué hablas!

Rokujizou asintió con una radiante sonrisa, pareciendo feliz de alguna manera.

A su lado, Misasagi tranquilamente juntó sus delgados dedos.

—En otras palabras, el mundo es, un lugar pequeño.

Misasagi dijo sus palabras una tras de otra, como si estuviera susurrando.

Homura jadeó en sorpresa.

—Sí… ¡Así es! ¡Es realmente un lugar pequeño!

Homura apretó su frente en el espacio entre sus manos.

Misasagi dejó escapar una sonrisa.

—Necesitamos movernos pronto, presidenta.

Yamashina habló de nuevo mientras revisaba la hora.

—Es verdad. Parece que algunas personas se están poniendo hambrientas también. Apresurémonos y comencemos.

Regresando a sus sentidos, Homura retrocedió tambaleándose con Makino apoyándola.

—…Agh.

—Cuidado. Como esperaba, incluso Hinooka Homura no es rival para las de tercer año.

El Club de Exploración.

Entonces eso significaba que esa chica era la cabecilla quien había nominado a Homura para el Club de Exploración junto con Touya.

La presidenta y Misasagi-senpai se dirigieron hacia el lugar del concurso en el centro del salón de economía del hogar.

El número de concursantes en el Concurso de Cajas de Almuerzo eran doce.

Cada una de ellas había preparado cinco cajas de almuerzo por cabeza.

En otras palabras, había sesenta cajas de almuerzo alineadas.

—¡Entonces comencemos con el jurado! Además, hay concursantes entre las personas reunidas aquí. No tengo pelas en la lengua, pero yo, Rokujizou, no tengo malicia ni segundas intenciones aquí. Quisiera que todos los jueces hablaran francamente.

Homura y Makino estaban ocultas entre la multitud de estudiantes reunidos en el salón de economía del hogar.

Makino susurró en el oído de Homura.

—¿El juez especial tiene el poder de voto más grande que los demás?

—No, su voto es el mismo que el de los otros estudiantes. Pero ella tiene el derecho de comer en cualquier orden que quiera antes que los demás y anunciar su crítica primero.

—Ya veo… Es realmente difícil comprar cajas de almuerzo, ¿no? Usaré esto como futura referencia.

Makino asintió en entendimiento.

—Dependiendo del caso, podía volverse una prueba de venenos, eh…

—Agh.

Rokujizou fue a pararse enfrente de una cierta caja de almuerzo. La cámara de video registrando el evento la siguió.

—Muy bien, empecemos con este. “La Caja de Almuerzo de Hoy”…

Rokujizou comenzó su crítica.

—Entre el resto de estos elaboradamente hechos, este es gentil a la vista y su arreglo estándar de comida destaca a la inversa. Arroz blanco con ciruelas secas y jengibre tsukidan, espinas gomae, huevos en rodajas finas, glasé de zanahoria y finalmente carne jigureni como el platillo principal. Hmm, granos surtidos son casualmente usados en el arroz. Le falta una característica distintiva, pero me gusta. Incluso quisiera comerlo todos los días.

—Este es rojo… ¡la “Caja Roja”! ¡Realmente rojo, absolutamente rojo! ¿Ha habido una receta antes que tuviera una caja de almuerzo desbordando con tal espíritu de pelea? El impactante y color distintivo rosa que colorea los diez tipos de granos de arroz es vinagre de ciruela. Y este ñame chino también está bañado en vinagre de ciruela. Hace que mi hambre aumente. Además, está el sabor a pollo cocido con salsa junto con aceitunas griegas condimentadas con pimentón. Para el postre, hay fresas y frambuesas. Este es incluso más impactante que la “Caja Negra” del año pasado.

—El platillo principal en este es sándwiches calientes de varios colores llenos con puré de papas. ¡No, estos son gougères! Lo conozco. Gougère es una pasta choux mezclado con queso y horneado en un horno. A primera vista, parece largo y complicado, pero es en realidad simple de hacer. El entremés es piccatas de pollo al vapor y saltee de manzana. Parece que recuerdo que son cocinados usando un horno de dos bandejas. El nombre es un lindo juego de palabras: “Sandwich Tricolor”. Puede cambiar la azotea del patio en una cafetería Montparnasse en París.

Y así continuando hablando a tal ritmo elevado, Rokujizou criticó las cajas de almuerzo una tras de otra.

Eventualmente llegando al final de la línea, la presidenta retrocedió sus pasos con un andar deprimido. La audiencia, quien había estado salivando terriblemente, la siguió mientras sostenían sus estómagos vacíos.

—Ahora bien, el último… supongo desafiaré este el cual ignoré a propósito… Participante #8, ¡la “Caja de Almuerzo de Udon Frito”!

Rokujizou tomó una caja de almuerzo con un fondo redondo y lo levantó por encima de su cabeza.

—¿¡Quién diablos hizo esta caja de almuerzo!? ¡Como si pudiera comer algo así! ¿¡Se supone que esto sea una cabaña en la playa!? ¡¡Hay un problema obvio con ello incluso antes de probarlo!

Sin embargo, en ese momento, Rokujizou sintió un escalofrío inexplicable mientras veía la vista de la audiencia siendo arrebatada de ella a la fuerza.

—…Hah… ¿¡Misasagi!? ¿¡Qué estás haciendo!?

Cuando Rokujizou siguió la dirección de sus miradas, vio a Misasagi-senpai llevar sus palillos a la Caja de Almuerzo de Udon Frito que las miembros del Club de Economía del Hogar habían dividido en platos individuales para cada platillo.

—¡O-oye, Misasagi! ¿¡Estás tratando de robarme mi privilegio como presidenta del consejo estudiantil!?

La presidenta cayó en un pánico frenético.

—Te estás tardando, mucho, *masticar, masticar*, para hablar, ¿sabes? Perdón por eso. Fui influenciada por el manga que leí ayer en preparación… Eh, ¿sabe bien?

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Misasagi asintió ligeramente.

No queriendo ser dejada atrás, Rokujizou vigorosamente separó sus palillos usando su boca.

—¡E-en primer lugar, ¿qué hay con este arreglo de comida desliñado?! Este color marrón oscuro justo como las profundidades del océano es jengibre rojo- no, esto… ¿no es un montón de jengibre rojo…?

La presidenta lucía asombrada mientras tímidamente metía sus palillos en él.

—¡Esto es adobo de repollo morado! E-esto es bastante gentil para el estómago, supongo.

Ella cogió algo del udon con palillos temblorosos.

—Y… Estos pedazos de bonito absorbiendo la humedad y colgándose para captar mi atención, pero esta fragancia… esto es…

Rokujizou masticó y tragó.

—¡E-es condimentos de miso…!

Rokujizou se estremeció.

Un impacto recorrió por la audiencia.

—No salsa de soya o cualquier otra salga, sin hablar de mostaza o mayonesa- ¡es miso! ¡Este udon frito está condimentado con miso!

Las personas escuchando su crítica dieron un paso atrás instintivamente.

—…Así es.

Sintiendo una sensación de opresión rodeándola, la presidenta miró a la audiencia.

—Ustedes… ¿¡Son así de absurdamente débiles al sabor del miso!? Desde el momento que nacimos, el sabor con el que fuimos criados desde pequeños, los genes de malta de miso fueron heredados por generaciones gritando, “¡Dame miso! ¡Dame miso!” ¡Aminoácidos!

Rokujizou estaba a su límite, atrapada en la ambivalencia entre inteligencia e instinto.

—No lo reconoceré. No lo reconoceré. Udon frito es el sabor que comes junto con el calor del plato de hierro. Es frito, por lo tanto es udon frito. ¡Esto es sólo udon que está frío desde el comienzo!

En medio de la habitación horriblemente silenciosa, la presidenta una vez más no perdonó el susurro en voz baja siguiendo su declaración y se dio la vuelta.

—Si dicen eso, entonces incluso freír el arroz en un bento sería sabroso, ¿¡dices!? ¡Exactamente es así, Misasagi! ¡Como siempre, tu discernimiento es calmado y preciso!

Rokujizou llevó más del udon a su boca.

—Ya veo, usar palillos divisibles lo hace más fácil de comer. Mumumu… ¡los trozos de pasta frita con calamares también huelen salados! Pero es comida chatarra. ¡Al diablo el balance nutricional! Por otro lado, si la cantidad de verduras fuera incrementada, perderías la verdadera textura de udon pasando por tu garganta que apenas si permanece aquí. Ahh, no es bueno, nada bueno, ¡esta caja de almuerzo no es buena!

Dando una inexplicable sensación de derrota, Rokujizou se apoyó a sí misma con sus manos en la silla cercana.

—…

—¿Eso es todo? —preguntó Yamashina.

—Sí.

Rápidamente recuperó su galantería, Rokujizou miró a todos en la habitación.

—Con esto, mi crítica ha acabado. Perdón por hacerlos esperar. Por favor, adelante y prueben la comida, chicos. Le deseo suerte a cada caja de almuerzo-chan.

La presidenta del consejo estudiantil lanzó un pedazo de papel en la urna de votación que las miembros del Club de Economía del Hogar habían traído respetosamente.

—Meramente daré mi voto en lo que creo, —dijo ella como un comentario de despedida, y entonces se dirigió a la siguiente sede. Misasagi-senpai también dio su voto e hizo una reverencia a los estudiantes restantes antes de irse.

 

Los resultados del “Concurso de Caja de Almuerzo” fueron contados ese día-

La “Caja de Almuerzo de Udon Frito” de Hinooka Homura ganó gran popularidad y ganó el primer lugar junto con la concursante miembro del Club de Economía del Hogar por su “Caja de Almuerzo de Mezcla de Suchi”. El gran premio fue un regalo certificado para libros. El premio extra fue el derecho de usar la endemoniadamente remodelada bicicleta eléctrica que servía como equipo para el consejo estudiantil.

Por el otro lado, en el anualmente estruendoso “Concurso de Yamato Nadeshiko”…

La secretaria enviada por el consejo estudiantil logró la victoria y recuperó el titulo para el consejo estudiantil después de perder el año pasado.

La conspicua cabello negro Fujimori Ameno, después de realizar perfectamente la elaboración de té, reveló un traje de baño escolar con una hechizante manera de desvestirse que no esperarías de una de primer año y vigorosamente saltó en la piscina, pero cuando no mostró señales de salir a la superficie después de varios minutos, la Profesora Fujimori se apresuró y la salvó, y mientras la audiencia fue dejada boca abierta, Fujimori la arrastró a otro lado… Ja.

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