Prólogo

Podrían sorprenderse de oírlo, pero la Zashiki Warashi lloró muy fácilmente.

En su mayoría pasó cuando sus pasatiempos o entretenimientos se le fueron quitados. Por ejemplo, cuando la conexión a internet fue aniquilada por un problema del enrutador o cuando mi papá se molestó y encerró todos los videojuegos en el almacén del frente.

Sin embargo, hubo un incidente que dejó una impresión en mí.

Creo que fue cuando estaba en cuarto o quinto año de primaria.

Me metí en una discusión seria con esa Youkai Buena para Nada. No, pensándolo de nuevo, podría haberle gritado sin escuchar a nada de lo que estaba tratando de decir ella.

La pelea había comenzado por algo muy simple: cuando regresé de la escuela el cuerpo de mi robot juguete estaba rotó limpiamente por la mitad. Basado en lo que me dijo mi mamá y mi abuela, era obvio que la Zashiki Warashi lo había tirado del estante, pero ella se rehusó en admitirlo. Yo había hecho un berrinche sin escuchar a nada de lo que dijo esa Youkai de Interiores. Por supuesto, sólo había durado media hora a lo máximo.

Pero ahí fue cuando ella lloró.

Sí, estoy hablando sobre esa sexy Youkai en yukata roja.

Estoy hablando de esa “Nee-chan” quien era dos veces mi tamaño…bueno, tal vez no tanto, pero que al menos era dos cabezas más alta que yo.

Como una niña abandonada en una ciudad desconocida, ella había arrugado su rostro, abierto su boca ampliamente, frotó las esquinas enrojecidas de sus ojos con la parte trasera de sus manos y chilló. Su voz había hecho eco por la casa al punto que la sirena de un carro policía o un camión de bomberos probablemente había sido menos estruendoso.

Cuando vi eso, comencé a preguntarme algo.

Esa Zashiki Warashi había estado desde antes de que naciera – de hecho, probablemente por cientos de años antes de que naciera – y sin embargo comencé a pensar que tal vez no era una adulta totalmente madura.

Así que decidí no hacerla llorar así de nuevo. Hay muchos diferentes tipos de lágrimas, pero no quería ver este tipo de nuevo. …Por supuesto, resultó que la Youkai Buena para Nada fue de hecho la culpable detrás del robot de juguete rotó, pero ese era un asunto totalmente diferente.

—Ahh…

Me senté en el suelo, apoyé mi espalda contra el muro, y lentamente exhalé.

Miré hacía los cielos.

No pude evitar sonreír cuando vi las nubes de aspecto pesado dejando caer nieve esponjosa.

¿Por qué había regresado eso a mí?

Pero recordar cosas así no era tan malo de vez en cuando.

Cuando llené mis pulmones con aire, detecté el fuerte, amargo aroma a hierro oxidado. Un horrible hedor parecido a bilis asado estaba mezclado en él. Nunca quería volver a mirar hacia abajo. Estaba rodeado por todas direcciones por un escenario de infierno, por lo que no había un respiro mental sin importar a donde mirara. Los muros y suelo estaban salpicados con desagradables colores de rojo, negro y purpura. Gracias a eso, no tenía nada más en mi estómago para vomitar.

Así que dame sólo un poco de esto.

Déjame disfrutar mis recuerdos sólo un poco como recompensa por haber vivido lo suficiente para llegar hasta este punto.

Oye, ******.

…En serio. ¿Cómo se puso el mundo tan rojo?

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